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「化学調味料」の誤解解きたい 味の素社長世界を巡る味の素社長 西井孝明氏(下)

「うま味調味料はサトウキビのでんぷんを発酵して作っています。味噌やしょうゆなど日本の伝統食品と同じ作り方です」と西井社長

化学調味料という呼び方から、「化学合成している」「石油から作っている」というとんでもない誤解も出てきました。そもそも、MSGは化学合成ではなく、サトウキビのでんぷんを発酵して作っているのです。日本酒や味噌、しょうゆといった日本の伝統食品と同じ作り方です。

発酵により生産しているMSGは、味噌やしょうゆとは違って厚生労働省の食品衛生法が規定する食品添加物ですが、逆に法律に規定されているからこそ、安全性が確認され厳格に管理されています。一般の食品は、長い食経験に基づいて食べられているだけで、安全性の確認試験を行っているものではありません。ある意味、安全性の確認試験をしていない一般の食品よりも、安全性の確認試験をしているMSGの方が、よっぽど安全であると言えるかもしれません。

それでも、大企業が製造するうま味調味料よりも、料理人が時間をかけてコンブやカツオ節からとっただしの方がおいしいとか、お母さんが手作りしただしの方が愛情がこもっているので子供にはそうしたものを食べさせるべきだという意見の方々はいらっしゃいます。それで何が起こるかというと、例えば、うま味調味料を上手に使って減塩料理を手軽に楽しむということが、高いお金を出してコンブやカツオ節を買える人じゃないとできないということになってしまうのです。

施設給食などは1日3食で約1000円ですから、その中でもコンブやカツオ節を使って味噌汁や煮物を作ると、1000円では難しい。結果として肉が小さくなり、数が減り、魚が安いものになる……。こうすると、同じ値段でとれる栄養が減ってしまうということが起きてしまうのです。天然のだしの10分の1の値段で煮物や味噌汁を作ってもらい、その分を食材に回してもらえれば、十分な栄養と食事の楽しみを提供することができます。何かを否定することによって、それを上回る大きな犠牲が発生するということ、間違った情報の罪みたいなものをしっかりと訴えていきたいと思います。

ーー昨年の消費者庁の調査では、うま味調味料を含む食品添加物は、国によって安全性が確認されていることを知らない人が64%もいることが明らかになりました。

これは、うま味調味料を含む食品添加物の「無添加」問題に起因していると思います。消費者の多くは食品添加物は危ないと誤解しているので、無添加の食品を求めます。すると加工食品メーカーは、「無添加ですから安心してうちの製品を買ってください」と無添加表示することで消費者の誤解に基づいた支持を得て、そのメーカーは利益を上げるのです。私たちは私企業なので、経済合理性が働かない分野で活動することは、株主が許さないという面もあります。それでも、誤解によりうま味調味料が否定されているのであれば、それは間違っていますということを発信すべきだと思っています。それも、昨年ワールドうま味フォーラムを開いた理由の一つです。

それまでは、世界中の多くのMSGを生産するメーカーと一緒にInternational Glutamate Technical Committee(IGTC:国際グルタミン酸技術委員会)というグローバルなNGO組織を形成して、間接的にこの問題について情報発信をしてきました。日本でも、うま味調味料協会で安全性と有効性の普及に努めてきました。2015年に私が社長になって戻ってくるまでは、それが正しくて有用なアプローチだという理解でした。

ところが、我々メーカーとしては、うま味調味料によりスマートクッキングという厨房を代行すること機能で生活時間を豊かに使ってもらうという経済性を軸にした有用性を訴求するばかりで、それまでになかった新しい食品であることの説明を消費者の方々に直接的にはしてこなかったという反省があります。我々はなぜこの商品を提供しているのか、これはどこでどのように作られているのか、科学的には難しいかもしれないけど、どのような構造で、どのように安全性が確認されているのか、分かりやすい言葉で言い換えるとどうなるのかといった説明です。そもそも、我々が説明できないものは売ってはいけないのです。売るからには消費者の方々に寄り添ったコミュニケーションを、協会などの傘の下ではなく、我々メーカー自らが率先してやるべき時期にきたのです。我々がリーダーなので、リーダーとしての責務を果たしていきます。

西井孝明(にしい・たかあき)
1959年生まれ。82年同志社大学文学部社会学科卒業。同年味の素入社、04年味の素冷凍食品取締役家庭用事業部長、11年執行役員、13年ブラジル味の素社社長、味の素取締役常務執行役員、15年社長

(中野栄子)


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