続く子どものせき、ぜんそくか確認 アレルギー性多く

写真はイメージ=PIXTA
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「ゼーゼー」「ヒューヒュー」と息苦しくなるぜんそく。子どもは特に呼吸器が十分に発達していないため症状が出やすい。9割はダニや花粉などがきっかけとなって気道に炎症が起こるアレルギー性とされる。症状のない子どもと同じように過ごすためには、発作が起きないよう継続的な治療と自己管理を両立させることが重要だ。

「風邪かと思い気づかなかった」。都内に住む30歳代の母親は話す。4歳の子は体調が悪くなるとせきがひどく、夜眠れない状態が続いた。かかりつけの病院では風邪といわれていたが小児科を受診するとぜんそくの疑いと診断された。

熱が下がっても「ゼーゼー」といった症状が続いたり、せきが長引いたりしていれば、ぜんそくの恐れがある。明け方に症状が出る場合も多い。こうした子どもの気道は炎症を起こして過敏になっており、刺激を受けると気道がさらに狭まり、呼吸が苦しくなる。

ほとんどはアレルギー性とされ、原因となるアレルゲンはさまざまだ。花粉やダニ、ホコリなどのハウスダスト、ペットの毛などが考えられる。たばこや花火の煙が原因のこともある。

文部科学省の学校保健統計調査によると、2019年度の子どものぜんそくの発症率は、幼稚園で1.83%、小学校で3.37%だった。11年度前後から減少傾向に転じているが、30年前の1990年と比べると数倍の水準にある。

東京都立小児総合医療センターの成田雅美アレルギー科医長は「発作が起きていなくても気道は炎症している。普段から治療をすることが大切」と話す。慢性的な炎症を放置すると、気道が狭い状態のままで元に戻りにくくなるという。

気道の炎症を抑えて発作を予防するステロイド薬や発作が起きた際に気管支を広げる気管支拡張薬などで治療するのが一般的だ。症状をコントロールすれば、ぜんそくにかかっていない子どもと同じように日常生活を過ごせるようになる。

血液検査などでアレルゲンを特定すれば、刺激を避けるよう生活環境を整えることもできる。ダニなどハウスダストが原因なら、カーペットや布製のソファを取り除く。定期的に窓を開けて換気し、部屋の湿度を下げることも有効だ。

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