ベイシア「ブリヒラ」販売 近大が開発ブリ×ヒラマサ

日経クロストレンド

ブリヒラはブリのメスとヒラマサのオスの交配によって開発された。自然界にも存在するが、ごくまれだ
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スーパーチェーンのベイシア(前橋市)は2021年6月16日、関東圏を中心とする138店舗全店で「ブリヒラ」の販売を開始した。ブリヒラは近畿大学が開発したブリとヒラマサの交雑種で、ブリのうま味とヒラマサの歯応えを兼ね備える。全店分を賄える5万匹を確保できたという。

ブリとヒラマサのいいとこ取り

ベイシアがブリヒラを販売するのは、夏場におけるブリの代替としてだ。冬に旬を迎えるブリの場合、夏場は血合い肉(切り身の赤黒い部分)が多くなり、味・品質が落ちる。従来は同じブリ類で夏が旬のヒラマサが夏場のブリの代替とされてきたが、ヒラマサはブリと比べて成長が遅く、成魚まで育てるのにコストがかかる。そのため、販売価格がブリより高額になるという難点があった。

そこで開発されたのがブリとヒラマサ、両方の特徴を持つブリヒラだ。このハイブリッド魚の成長はブリより遅いものの、ヒラマサの約半分の期間(1~1.5年)で3キログラム程度になるという。実際に食べてみるとブリに近い脂、うま味成分を備えており、歯応えはブリよりしっかりしていてヒラマサより少し軟らかい。

群馬県に本社を置くベイシアの橋本浩英社長は「群馬などの内陸県では海の魚の需要が高い。食べ方も含めてブリヒラを消費者に提案していきたい」と意気込む。

まずは一般家庭に向けてサク(100グラム、税込み494円)、お造り(7切れ、同429円)、すし(5貫、同429円)を販売する。将来的には飲食店向けも展開する計画だ。ブリヒラを取り扱っているスーパーは今のところベイシアのみで、同社では22年には7万匹以上、23年には10万匹以上の販売を予定している。

ブリヒラを手にしたベイシアの橋本浩英社長(左)と近畿大学の有路昌彦教授
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持続可能な養殖業を目指し産業化に50年
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