有森裕子 おかやまマラソン初リタイア「3つの理由」

日経Gooday

実業団時代の仲間たちと、スタート前のひととき
実業団時代の仲間たちと、スタート前のひととき
日経Gooday(グッデイ)

2020年、いよいよオリンピックイヤーが幕を開けました。マラソン代表の残り1枠をかけた最終選考(MGCファイナルチャレンジ)は、男女ともに残すところあと2レースですが、全身全霊で五輪の切符を勝ち取りにいく選手たち、そして、既に五輪代表の座を手にして日々トレーニングを重ねている選手たちを、私も一生懸命応援したいと思います。今年もどうぞよろしくお願いいたします!

そんなワクワクする話から一転してしまいますが、今回は、すべてのランナーの方に読んでいただきたい、私の「トホホな失敗談」をお話ししたいと思います。

「おかやまマラソン」で初めての途中棄権!

2019年11月10日に、毎年恒例となっている「おかやまマラソン2019」に参加してきました。この連載を読んでくださっている方にはもうおなじみかと思いますが、5回目を迎えたこの大会は、私の故郷・岡山を盛り上げるため、第1回開催の企画段階からお手伝いしてきた、とても思い入れのある大会です。

おかげさまで、大会の魅力が少しずつランナーの間に浸透し、「おかやまマラソン2019」には過去最多となる3万4485人ものエントリーがありました。今回も、晴天の下に大会は盛り上がり、無事に幕を閉じました。私自身も年に1回、この大会だけはフルマラソンを走り、市民ランナーの方々と交流を図ることを恒例にしてきて、その感想をこの連載に綴ってきました。

大会本番に向けた準備として、毎年、ゲストランナーとして参加する全国各地のマラソン大会で10km程度の短い距離を走り、トレーニング代わりにしていました。ところが今回は、スケジュールの関係でその機会が減り、走るトレーニングがほとんどできず、不安を感じていました。スクワットなどの日常生活でできるトレーニングの量を増やして、筋力を落とさないように意識していたものの、結果を先にお伝えすると、残念ながら今回は完走できず、途中棄権に終わってしまいました。最大の原因は練習不足ですが、それに加えて、初心者のようなミスも犯してしまったのです。

「おかやまマラソン2019」のスタートラインに並ぶランナーたち。約1万6000人が岡山の街を駆け抜けました

新しいシューズで走り、脚に異変が…

実はレース当日に、足慣らしもせず新作のランニングシューズを履いて走ってしまいました。私は「おかやまマラソン」では毎年、単にフルマラソンを走るのではなく、途中で他のランナーを応援したり、ハイタッチをしたり、地元の皆さんが沿道で提供してくださる名産品をいただいたりして、たくさんの方と交流を図りながら走ります。そのために途中で歩いたり、立ち止まったりするので、そこまでシューズにこだわらなくても影響はないだろうとタカをくくってしまったのです。走るトレーニングはもちろん、ウォーキングもせずに、ぶっつけ本番で新しいシューズを履き、ウォーミングアップもそこそこにスタートラインに立ってしまいました。

スタートから最初の5kmは、普段のシューズでは得られない走りやすさに驚きながら、1km6分ぐらいのペースでスイスイと走っていきました。最近のランニングシューズは、少ないエネルギーで効率的に前に進むように設計されているので、自然にペースが上がっていくのですが、心肺機能を高める練習をまったくしていなかったので徐々に体がついていけなくなり、想像以上に息が上がってしまいました。そうしているうちに、どんな風に体を動かせばいいのかわからなくなってしまい、とうとう27kmあたりで歩き始める展開に…。すると、今度は両方のふくらはぎがつってしまいました。靴底の形状がいつも履いているシューズと異なることもあり、鍛えていない筋肉が悲鳴を上げたのだと思います。

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