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両親はネアンデルタール人とデニソワ人 交雑の初証拠

日経ナショナル ジオグラフィック社

2018/9/8

ナショナルジオグラフィック日本版

ネアンデルタール人女性の復元像。2008年に公開されたこの像は、古代のDNAの解析結果を利用して作成された最初の復元像だった(PHOTOGRAPHY BY JOE MCNALLY, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE)

 ドイツにあるマックス・プランク進化人類学研究所の博士研究員で古遺伝学者のビビアン・スロン氏が約9万年前の骨片のDNAを調べたところ、ネアンデルタール人のDNAとデニソワ人のDNAを、ほぼ等量持っていることが判明した。科学者たちは、数種のヒト族がいた時代、交雑があったと考えていたが、交雑によって生まれた子の存在が実際に確認されたのは今回が初めてだ。

 「ありえない」――ビビアン・スロン氏は当初、分析結果を信じられなかった。彼女は何かの間違いだろうと考えた。スロン氏は、骨片の別の部位からもサンプルを採集し、改めて分析したが、結果は変わらない。それでも疑念は払拭できない。最終的に6つのサンプルを分析してみたが、分析結果は変わらなかった。その骨片は、10代の少女のもので、母はネアンデルタール人、父はデニソワ人だった。

 この発見は、2018年8月22日に科学誌「ネイチャー」に発表された。2種のヒト族の交雑によって生まれた子どもの初の決定的な証拠であり、古代のヒト族同士の関係の理解を進めるヒントだ。

 米ハーバード大学の遺伝学者デイビッド・ライク氏は、「ものすごい発見です」と言う。「交雑の第一世代の子など見つからないと思っていましたから」。同氏は今回の研究には関与していない 。

 彼女は、どんな少女だったのだろう? 彼女の化石は、人類の歩みの研究に、今後どんな影響を与えるのだろうか?

■デニソワ人はどんなヒト?

 人類の系譜にデニソワ人が加わったのは2010年、つい最近のことだ。そのため、デニソワ人についてわかっていることは、まだ少ない。

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