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大空彩る個性派観覧車 東西12選

NIKKEIプラス1

2018/1/14 NIKKEIプラス1

大空を背景にゆっくり回る観覧車。
いつもと同じ景色がまったく違って見える。
大人も童心にかえれる個性派観覧車をランキングした。

■見慣れた風景 上から眺める

 遊園地を象徴する遊具、観覧車。専門家によると国内に初めて観覧車が登場したのは1906年に大阪で開かれた博覧会だという。エレベーターすら珍しかった当時、空に手が届きそうな高い所に、短時間で上がれることを体感した人々の驚きは相当なものだったようだ。

 1世紀以上たった今、全国に約150の観覧車がある。2017年にも新たに開業するなど、ランドマークとしての魅力は衰えていない。

 見慣れた風景をいつもと違った視点からふかんする観覧車は「手軽に非日常感を味わえる存在」(鈴木康之さん)。ゆっくり回りながら特別な時間を過ごせる12カ所を選んだ。

東1位 よこはまコスモワールド 820ポイント
堂々たる美しさ まさに女王(横浜市)

 港町、横浜のシンボル。「堂々とした姿はまさに観覧車の女王」(福井優子さん)。「横浜の宝石をちりばめたような美しい夜景」(吉村和敏さん)。60台あるゴンドラのうち4台は床が透けて見えるシースルー仕様で、上昇するにつれ「緊張感と興奮を味わえる」(大下孝枝さん)。乗るだけでなく「夜景の1つとして観覧車を眺めるのも最高」(大畠大介さん)。「夜にきらめく観覧車と揺れる屋形船の明かりの取り合わせは見事」(直嶋航さん)。周辺のホテルや公園など多くの地点からも見え「特に大さん橋からは昼夜問わず絵になる」(大嶋晴子さん)。

(1)800円(2)112メートル(15分)(3)1989年(4)みなとみらい線「みなとみらい駅」から徒歩2分

東2位 函館公園こどものくに 640ポイント
現役で国内最古 はるばる行くぜ(北海道函館市)

 国内で稼働する最古の観覧車。1950年に七飯町の大沼湖畔東大島に設置され、65年に現在の場所に移設された。風よけのカバーがない8つのゴンドラは「昭和の風情がたまらない」(直嶋さん)。ゆらゆらとそよ風に当たりながらゆっくり回っていると「タイムスリップした気持ちになり、童心にかえることができる」(鈴木さん)。「観覧車に乗るためだけに全国から訪れる人が多い」(福井さん)といい、「はるばるここまで来てよかったな、出会えてよかったなという感動がある」(吉村さん)。

(1)300円(2)12メートル(3分)(3)1965年(4)市電青柳町停留所から徒歩3分。※冬季は3月中旬まで休業中



東3位 八木山ベニーランド 410ポイント
馬車風でロマンチック(仙台市)

 八木山ベニーランドは仙台市民に愛されてきた同市郊外の遊園地。市内を一望できる。最大の特徴は「馬車のようなレトロで豪華なゴンドラ」(大嶋さん)。「木目調の内装は貴賓席のよう」(鈴木さん)で、おとぎ話に出てきそうなデザイン。「ロマンチックな雰囲気を演出する」(大下さん)とカップルにも人気のようだ。15年末の地下鉄開通で行きやすくなった。

(1)400円(2)35メートル(7分)(3)1992年(4)地下鉄東西線八木山動物公園駅から徒歩5分



東4位 葛西臨海公園 400ポイント
晴れた日は富士山も(東京都江戸川区)

 近くに高層ビルがなく「ぽつんと立つ大迫力を感じる」(酒井さん)。「駐車場から見るイルミネーションもおすすめ」(直嶋さん)。晴れた日にはレインボーブリッジや東京スカイツリー、房総半島、富士山が一望できる。夕暮れに赤く染まる東京湾の水平線も美しい。「ディズニーランドのシンデレラ城が見え、ファン必見のスポット」(大下さん)。

(1)700円(2)117メートル(17分)(3)2001年(4)JR京葉線「葛西臨海公園駅」から徒歩1分



東5位 浅草花やしき 380ポイント
園内で見落とす小ささ(東京都台東区)

 子ども用プラスチック玩具をそのまま大きくしたようなミニ観覧車。メリーゴーラウンドなどほかの遊具の隙間にすっぽり埋もれるほど小さく、歩いていて見落としてしまう。「頂上まで登っても近隣の建物の方が高い」(大嶋さん)ことでさらに小ささを実感する。「上に行っても風景に変化がないのが逆にユニーク」(内池さん)との声も。途中で反対回りになるのも面白い。

(1)200円(2)5.8メートル(5分)(3)1993年(4)浅草駅から徒歩5分



東6位 東京ドームシティアトラクションズ 370ポイント
中心駆けるコースター(東京都文京区)

 中心の軸がないセンターレス構造を世界で初めて採用。大きな輪の真ん中をジェットコースターが猛スピードで駆け抜ける様子は圧巻。ジェットコースターから見る観覧車も迫力があり「両方に乗ることで2倍楽しめる」(大下さん)。ゴンドラ内でカラオケを楽しめるなど新サービスも導入。「大都会を見下ろしながら歌えるのは爽快でストレス発散にもいい」(鈴木さん)

(1)820円(2)80メートル(15分)(3)2003年(4)地下鉄後楽園駅から徒歩1分

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