渡瀬恒彦さん逝去 がんで免疫力が低下するのはなぜ?

日経Gooday

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俳優の渡瀬恒彦さんが多臓器不全で逝去された。享年72歳。

おととし(2015年)秋に胆のうがんであることを公表し、闘病中だった。手術は行わず、抗がん剤と放射線療法をされていたという。兄の渡哲也さんの話では、胆のうがんの発見時点で既にステージ4の末期で、余命1年と宣告されていたという。

2月中旬に左肺の気胸(肺が破れ、空気が漏れ出す病気)を発症。入院して治療をしつつ、前日まで番組出演の打ち合わせをしていたというが、亡くなる当日に敗血症を発症し、多臓器不全で死去された。

映画やドラマなどで活躍されていた渡瀬さん。古い話で恐縮だが、小学生のときに見た『南極物語』の越智健二郎役が印象に残っている。

まだまだ役者として活躍してほしかった。心よりご冥福をお祈りする。

胆のうがんとは?

胆のうがんとは、文字通り胆のうという臓器および、胆のうにくっついている胆のう管に発生したがんだが、皆さんは胆のうのことをどれくらいご存じだろうか。

胆のうは肝臓にぴったりとくっついているひょうたん型の袋状の臓器で、大きさは10cm弱。中には肝臓で作られた「胆汁」という液体が詰まっている。

【図】胆のうの位置(c)nerthuz -123rf

胆汁は脂肪の消化を助ける緑色の液体で、主成分はビリルビンだ。激しくおう吐したときに、口の中が苦くなった経験がある人もいると思うが、あれが胆汁だ。食事のたびに胆のうが縮み、胆のう管を通り胆管に入り、十二指腸に流れ出て食べ物と混ざる。膵臓(すいぞう)からは「リパーゼ」と呼ばれる脂肪を分解する物質が出てきて、胆汁と混ざった脂肪を分解する。

胆汁がうまく流れなくなると、胆汁の成分であるビリルビンが血液の中に入り、皮膚や目などが黄色くなる。それが「黄疸(おうだん)」だ。ビリルビンは体の様々な臓器にもたまり、臓器の機能を悪くする。

話を胆のうがんに戻そう。

胆のうがんの多くは、胆のうの粘膜から発生する。がんが増えていくと、胆のうの壁を越える。肝臓にくっ付いている部分では、がん細胞が肝臓の中に入り込む。そうでない部分では、おなかの中に飛び出し、体中にばらまかれることもある。胆汁の通り道である胆管をふさいで、黄疸になることも多い。