若き日は高根の花 オーディオの中古をネットで落札

NIKKEIプラス1

中古のオーディオ製品を試聴する常連客(東京都武蔵野市のハードオフオーディオサロン吉祥寺店)=山田 麻那美撮影
中古のオーディオ製品を試聴する常連客(東京都武蔵野市のハードオフオーディオサロン吉祥寺店)=山田 麻那美撮影

ネットオークションやリサイクル店で中古オーディオ製品を購入して楽しむシニアが増えている。若き日に高根の花だった製品に手が届くようになり、情熱がよみがえっているようだ。

アンプの中にイヌの毛がびっしり!? 7月現在で30万件超のオーディオ製品が出品される「ヤフオク!」。中高生でオーディオに熱を上げ、最近約20年ぶりにCDプレーヤーを新調して関心が再燃した記者(54)は今春ネットオークションに挑戦。怪談のような体験をすることになった。

狙いは1978年にソニーが発売した最上級シリーズの定価9万円のアンプ。アンプとは音楽信号を増幅するオーディオ機器。スピーカーの台を買ったことはあったが機械は初めて。一般的に(1)CDなどの音源を再生するプレーヤー(2)アンプ(3)音を発生するスピーカー――の3点が愛好家の基本セットだ。

状態の良さそうな品を見つけ、入札期限の終了10分前を切ったところで参戦。最高額より1000円高いが、定価の3分の1以下の2万5000円ほどで落札できた。出品者は「美品で音も問題なし」としていたが、現物はパネルの端が数ミリ後ろに曲がり、右側の音が出ないことも。中の基板にはイヌと思われる動物の毛がびっしり付いていた。出品者に問い合わせてもパネルの曲がりやイヌの毛は「気づかなかった」という。

説明にない問題が後から分かった場合、ヤフオク!の保証もあるが、返品や修理代の交渉は基本相対。面倒だったので交渉せず修理に出した。

メーカーが対応しない古い製品も修理(埼玉県川越市のテクニカルブレーン)

持ち込んだのはテクニカルブレーン(TB、埼玉県川越市)。オーディオ製品の多くが製造終了後8年程度の部品保管期限が過ぎるとメーカーに修理してもらえない。撤退や消滅で修理窓口がないところも多い。TBは79年の創業以来、そうした製品の「駆け込み寺」として知られる。

期間は1~3週間、修理しなくても基本技術料2万6400円以上が必要だ。丁寧だが高めの料金で知られ、記者の見積もりも16万3900円と購入価格を上回る。

毛をアルコール洗浄してもらい、部品交換などを一部諦め、9万1850円に納めた。定価を上回ってしまったが、「70~90年代はメーカーがしのぎを削り今より音に個性があった」(黒沢直登社長)。昔のソニーの音は硬いともいわれたが記者には何とも清らかな音色で、入手したことに格別の達成感があった。

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