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私の課長時代

アジア進出、愚直に種まき 難関の中国攻略 イオンファンタジー社長 藤原信幸氏(下)

2019/4/9付 日本経済新聞 朝刊

マック方式で褒めてやらせてみた(中国人スタッフとの写真、藤原氏は前列中央)

■アジアでアミューズメント事業に取り組むため、猛勉強した。

キッズレストランの計画は凍結となりましたが、会社に残ることにしました。2005年末に社長から「次は海外を任せた」と課題を出されました。当時、マレーシアにフランチャイズ(FC)店舗を3店運営していましたが、現地は出生率が高く経済成長も期待できる。ショッピングセンターの大型化が進み、遊戯施設のニーズも加速すると予想したのです。

<<(上)飲食・娯楽の融合を夢見て 原点は「マック」

飲食事業しか知らないため、アミューズメント事業について急いで勉強を始めました。同僚を夜な夜な会社近くの吉野家に誘い、牛丼をごちそうする代わりにノウハウを教えてもらう日々でした。

06年元旦に開業した4店舗目がマレーシアで初めて関わった店でした。輸出関税が高いため、中古品を日本で手直しして送りましたが、納品遅れや電圧の違いで動かないなどトラブルの連続。実際に現場に出向いて解決しないといけませんでした。並行して中国事業の立ち上げも進めました。

■予想以上に厳しかった中国進出。

イオングループが中国事業を本格化させており、香港と中国本土の市場調査に取り組みました。当初は合弁会社による運営を計画していたのですが、合弁相手と組むことで運営方針が合わない可能性もありました。中国に先に進出したライバル企業はすでに撤退するなど事業環境は予想以上に厳しいものでした。

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