目の見えづらさが心身不調招く 受診、メガネも厳選早期の受診・定期検査を 生活にあったメガネ選び

NIKKEIプラス1

中高年から増える目の病気もいくつかある。白内障は水晶体が白く濁って視力が落ちる病気で、60代の約8割が発症する。緑内障は日本人の失明原因のトップで、眼圧が高くなることによる視神経の障害で、視野が欠けてくる。

加齢黄斑変性症は、網膜の中心にある黄斑という部位が加齢によって傷み、ものがゆがんだり、小さく見えたりする病気。「40歳を過ぎたらかかりつけの眼科医を持ち、定期的に受診して」と眼科医の赤星隆幸氏は勧める。

眼科では視力検査や眼底検査、眼圧測定などを受けて、目の病気がないかどうかを調べる。病気の兆しがあれば、すぐに治療を始めよう。

原因が老眼の場合は「できるだけ早く、自分に合った老眼用メガネを作って」と梶田院長は話す。水晶体が硬くなるのを防ぐ方法はなく、「自然な老化現象なので、あらがってもムダ」。我慢すれば、目の疲れが増すだけだ。

老眼用メガネを選ぶ際は、ライフスタイルを意識しよう。近視などでもともとメガネを使っている人は、1枚のレンズで遠くと近くを見る「遠近両用メガネ」が便利だ。

ただし「遠くが見え過ぎるメガネだと、手元の作業で目に負担がかかりやすくなる」と梶田院長は話す。「家事やデスクワークが中心の生活で、1.0以上の視力はあまり必要ない」。30センチ~2メートルの範囲が快適に見える「近近メガネ」を併用しよう。

乱視がなければ、遠近両用のマルチフォーカル(多焦点)コンタクトレンズも選択肢になる。メガネに比べてピントはやや甘いが、遠近とも正面で見えるので、手元を見るとき視線を下にずらさずに済む。

老眼は50代までどんどん進行する。数年おきに検査して、見え方にあったメガネに替えよう。眼科受診時に、必要に応じてレンズの処方箋を出してもらうとよい。

一方で、白内障の手術を機に老眼を治療する道もある。年間約1万件の白内障手術を手がける赤星医師は「水晶体の代わりに移植する眼内レンズで、老眼は治る」と話す。「近くを見やすくする単焦点レンズは保険適用になるので、多くの人にお薦め」。遠近両用メガネと同様の多焦点レンズ(2焦点・3焦点、保険適用外)や、乱視用のトーリックレンズもある。

目の酷使でも見えづらさは起きる。スマホの画面を長時間見るのを控え、蒸しタオルなどで目を温めると症状が和らぐ。一時的な不調でも侮らずに対処し、日ごろから見え方に気を配って全身の健康を保とう。

(ライター 大谷新)

[NIKKEIプラス1 2018年9月29日付]

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