エンタメ!

裏読みWAVE

イスカンダルはアレクサンダー! 外国人の名前の謎 編集委員 小林明

2013/4/12

人気ロックバンド「ローリング・ストーンズ」のボーカリスト、Mick Jagger(ミック・ジャガー)、伝説的なヘビー級のプロボクサー、Mike Tyson(マイク・タイソン)、米国のシンボル的なキャラクター、Mickey Mouse(ミッキーマウス)

この3人の共通点とは何か、皆さんはお分かりだろうか?

■ミック、マイク、ミッキーの共通点は?

実は、いずれの名前(ミック、マイク、ミッキー)もMichael(マイケル)の愛称なのだ。

Mick Jagger(ミック・ジャガー)の本名はMichael Philip Jagger(マイケル・フィリップ・ジャガー)、Mike Tyson(マイク・タイソン)の本名はMichael Gerard Tyson(マイケル・ジェラルド・タイソン)。ともに愛称を名前にしている。「おそらく、呼びやすいし、より親しみを覚えてもらうためだろう」。外国人の「名前学」の権威、流通科学大学の梅田修・名誉教授はこう推測する。

さらに、Mickey Mouse(ミッキーマウス)の場合は、作者のウォルト・ディズニーが祖先の母国であるアイルランドの典型的な男子の名前、Michael(マイケル)の愛称であり、アイルランド人への蔑称でもあるMickey(ミッキー)を、自らが考案したキャラクターの名前として選んだそうだ。

つまり、これらを名前でくくると、Mick Jagger(ミック・ジャガー)も、Mike Tyson(マイク・タイソン)も、Mickey Mouse(ミッキーマウス)も、Michael Jackson(マイケル・ジャクソン)と同じグループに入るというわけ。

■「ジョン」の愛称はジャック、ジャッキー、ジョニー…

ほかにも愛称のグループはたくさんある(表1)。

たとえば、Richard(リチャード)なら、Dick(ディック)、Hick(ヒック)、Rick(リック)など。Robert(ロバート)なら、Rob(ロブ)、Robin(ロビン)、Hob(ホブ)、Dob(ドブ)、Nob(ノブ)など。Daniel(ダニエル)なら、Danny(ダニー)、Dan(ダン)など。

表1

John(ジョン)なら、Jack(ジャック)、Jacky(ジャッキー)、Jackie(ジャッキー)、Johnny(ジョニー)など……といった具合。つまり、名前でくくれば、人気俳優のJack Nicholson(ジャック・ニコルソン)も、Jackie Chan(ジャッキー・チェン)も、Johnny Depp(ジョニー・デップ)も、John Travolta(ジョン・トラボルタ)と同じグループに入ることになる。

ところで、こうした愛称はどうして生まれたのだろうか?

そもそも、誕生するプロセスで何か規則性があるのだろうか?

調べてみると、興味深いウンチクが浮かび上がってくる。

エンタメ! 新着記事

ALL CHANNEL