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街中の小鳥居、関西から全国へ 立ち小便防止が起源 「神様には畏れ」町人の知恵

2014/2/2

京都の街を散策中、町家の壁に小さな鳥居が取り付けられているのに気付いた。どんな神様を祭っているのか、はたまた何かのおまじないだろうか。調べてみると、関西一円での慣習といい、近年は全国各地でも見ることができるようだ。何の目的で小鳥居が広がったのか。
地下鉄駅のホームに張られている「小鳥居」(京都市下京区)

この小鳥居、大きさや設置の仕方は様々だ。路地裏や電柱などに設置したり、駐車場の壁にいくつも描いたり。京都市営地下鉄のホーム端の階段裏にも絵が張り付けてある。共通するのは、いずれも腰より下の低い位置にあるというぐらい。

京都の文化に詳しい仏教大学の八木透教授(民俗学)によると「不心得者をけん制するためです」。実は「立ち小便の防止用」だった。迷惑行為に悩む住民が「鳥居を汚すような罰当たりな振る舞いはためらうだろう」と考えついたという。「単なる注意書きを張っても逆効果になりかねません。町人の知恵と遊び心でしょう」と八木教授。

■明治以降の慣習か

電柱に取り付けられた「小鳥居」は、実は立ち小便を防止するため(京都市東山区)

古い慣習だろうか。伝統建築が専門の京都美術工芸大学の丸山俊明教授は「明治時代以降のものでは」とみる。江戸時代、排せつ物は肥料として売買され、収集のため街角に公衆便所として桶(おけ)が置かれていた。明治になると衛生面の問題から撤去されたため、街角で用を足す輩(やから)が急増したそうだ。

こうした小鳥居は住民の手作りが多いようだが、由緒正しい「本物」を使う例もある。伏見稲荷大社(京都市)の参道にある鈴屋・尾崎神具店では参拝者が奉納するための小鳥居を扱うが、「何十年も前から自宅の前に取り付けるために購入する方が結構います」(販売担当者)という。

大阪など関西一円でも広く見られる。「京都では古い街並みの中で残っているので、目を引きやすいのでしょう」と丸山教授は推察する。

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