タイ菓子が呼び込む金運、人運、仕事運世界のおやつ探検隊

ナショナルジオグラフィック日本版

NHK放送文化研究所が2007年に行った調査によれば、日本人が一番好きな数字は「7」であるらしい。ラッキーセブンのほか七福神など、7にはよく知られた縁起物のイメージがあるからだろう。一方、「9」という数字は「苦」と結び付いて日本では好まれない。

逆にこの「9」が縁起がいい数字とされるのがタイだ。タイ語で9は「ガーオ」といい、「前に進む」というタイ語の発音と似ているのだ。

前回に引き続き、今回もタイのお菓子に迫ります

「だから、タイには9つの縁起菓子があるんです」。おやつ探検隊が訪れた東京・錦糸町のタイ教育・文化センター スアンドゥシットラチャパット大学東京校(以下、タイ教育・文化センター)でこう教えてくれたのは、ダー先生ことダムロンティララット・チョンシターさん。そして、その縁起菓子の1つ「カノムフォイトーン」(カノムはお菓子の意味)はなんと日本由来のお菓子だという。日本との交易が盛んだったアユタヤ王朝時代(1351~1767年)に、日本人とポルトガル人の血を引く女性がタイの王室に伝えたものなのだ。

日本の鶏卵そうめんにそっくりなお菓子

東京・池袋のタイ菓子専門店「バーンカノムタイ」にあったフォイトーン(写真中央のお菓子)

フォイトーンはフォイが糸、トーンが金、つまり金の糸という意味。煮立てたシロップの中に卵黄を細く垂らして作る。こう説明すればピンとくる読者もいると思うが、日本の鶏卵そうめんとまるで同じお菓子なのだ。細長い形状から「長く一緒にいられますように」という意味を込め、タイでは結婚式で見かけることの多いお菓子だそうだが、そんなところもしばしば結婚式の引き出物になる鶏卵そうめんと同じだ。

「ただし、ジャスミンの香りが付いているんですよ」と説明してくれたのは、同センターで通訳を務める石川智子さん。卵黄を垂らすシロップに香りを付けるらしい。鶏卵そうめんにジャスミンの香り…懐かしの甘~い和菓子のイメージが、ふっと見知らぬ異国の食べ物に入れ替わった。

フォイトーンだけでなく、タイのお菓子には香りを付けたものが多いという。「パンダン(香りや色付けに使う植物の葉)を使ったり、香料が入ったロウソクでいぶしたりしてお菓子に香りを付けるんです。ジャスミンやイランイランなどお花の香りが多いですね」と石川さん。特に、タイの家の庭でよく見かける花、ジャスミンが香るお菓子が多いそう。度々タイを訪れ同国の食事情にも通じた石川さんだが、このお菓子にまとわりついたジャスミンの香りは苦手らしい。

一方、卵はお菓子作りではおなじみの食材だが、実はタイではアユタヤ王朝の時代に、ようやく海外からの影響で使われるようになったものだという。そして、お菓子には、鶏卵よりも発色がいいアヒルの卵を使うことが多いそうだ。「卵は生臭いでしょ。だから、ジャスミンなどの香りを付けるんです」とダー先生。「タイの人は日本人よりも卵の生臭さに敏感なようですね」と石川さんが続ける。なるほど、これも香り付けの理由の1つなんですね。

注目記事
次のページ
効きそうな気がする、1つひとつに意味があるタイの縁