東京ディズニーランドを経由して千葉方面へ向かう深夜高速バスは千葉中央バスが運行

遠くは山形、鹿児島からも

京子 しかし今どきバス業界の話題といえば、やはり深夜バスに代表される高速バスでしょう。

太郎 そうですね。京都にも全国各地から路線が伸びています。時刻表で高速乗り合いバスを調べると、最北は仙台市と山形市ですね。青森、岩手、秋田3県は見当たりません。

京子 九州は鹿児島県こそないですが、宮崎市や長崎市とも結ばれています。北からも南からも、遠い場所だと京都との乗車時間は12~13時間になりますね。

世界遺産となった富士山と大阪を結ぶ「フジヤマライナー号」も京都駅前を経由する

部長 腰痛持ちのオッサンには……どうなんだろう?

太郎 出張族の姿や高齢者の姿もチラホラ見かけますよ。ちなみに一部で「キング・オブ・深夜バス」と言われる「はかた号」は東京・新宿と福岡市の間で14時間を超えます。

京子 日本最長の高速バスは現在、さいたま市と福岡市を結ぶ「ライオンズエクスプレス」ですよ。乗車時間は実に15時間です。

部長 その名前はプロ野球の埼玉西武と西鉄のライオンズつながりだな。しかし夕方5時半に出て、目的地に着くのが朝9時前っていうのは……。

太郎 深夜の長距離移動は時間を有効に使えるので、ニーズは高いんです。それに高速バスだと、部長のお好きな2階建てバスも健在ですよ。首都圏各地と京阪神を結ぶJR系の「ドリーム号」が代表例です。

京子 女性専用席を用意した車両に加え、女性専用の「レディースドリーム号」も走っています。

太郎 人気という意味では、割安感のある高速ツアーバスでしょう。集合場所となっている京都駅八条口は夜10時過ぎになると、すごい熱気ですよ。

部長 たしかにあそこは若者と「コロコロ」で大にぎわいだな。

太郎 ただ、ツアーバスは8月から規制が変わって供給量が2~3割減る見通しです。ますますにぎわうんでしょうか。

JR系の高速バス「ドリーム号」では2階建てバスが活躍
京都駅八条口は若者で大にぎわいのツアーバスの集合場所

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隣県とも“意外”な高速バスが……