かつてイワシ漁で栄えた椛島。3400人いた島民は徐々に減り、150人ほどに。最近は子どもが中学校を卒業すると、世帯ごと島から引っ越していくため、島民のほとんどがお年寄りになってしまった。地区会長の川上弥久美さん(65)は「今や老人会が最大組織」と苦笑する。通院や買い物の便も十分ではなく、1日3往復の定期船でお隣の福江島に出かけなければならないのが現状だ。

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