食物アレルギーは肌の湿疹から始まる 乳児期から保湿を

日経ヘルス

食物アレルギーなどのアレルギー疾患の発症に、皮膚の湿疹が関わっていることが分かった。特に、乳児期の肌を健康に保つことで、その後のアレルギー発症を予防することが可能になる。

食物アレルギーの発症が最も多いのは0歳で、患者のほとんどは10歳以下の乳幼児。その理由は乳幼児の消化機能が未熟なためと考えられてきたが、最近の研究で、乳児期のアトピー性皮膚炎が食物アレルギーリスクを高めることが分かった。

「子どものアレルギーを予防するために妊娠中・授乳中に卵や牛乳などを避ける人がいるが、そうした特定の食品の摂取制限には意味がない。それよりも新生児のときからしっかり保湿をして肌のバリア機能を高め、湿疹が起こらないようにするほうが効果がある」と国立成育医療研究センター研究所の松本健治部長。

海外の研究では、ピーナツを食べなかった子どもより、食べていた子のほうがその後ピーナツアレルギーになりにくかった。ピーナツ油を肌に塗った子どもにピーナツアレルギーが多いことも分かっている。

●経口免疫寛容
食べたものを異物として攻撃しないように、免疫が寛容になること。経口免疫(減感作)療法はこの仕組みを利用した治療法。
●経皮感作
湿疹を介して取り込まれたアレルゲン(抗原)に対して、免疫反応が起こること。この状態が続くことでアレルギー反応が起こる。

「健康な皮膚にアレルゲン(抗原)が触れても心配はないが、問題は湿疹がある肌。湿疹があるところに抗原が触れ続けると、数日間でアレルギー発症のきっかけとなるIgE抗体ができてしまう」(松本部長)

アトピー性皮膚炎などで皮膚に湿疹があると、免疫細胞が表皮を貫いて突起を伸ばし、食物などのアレルゲンを取り込んでしまい、食物アレルギーが発症する。見た目にはそれほど湿疹がひどくなく、赤くなっている程度でも、免疫細胞の突起が伸びるのでご用心