成城石井のスパイシーな「コーラ」 微炭酸で際立つ味

日経クロストレンド

最近話題の「クラフトコーラ」市場に2021年6月20日、高級スーパー・成城石井がオリジナル商品で打って出た。スパイスやフルーツ果汁を巧みに組み合わせ、味わいを際立たせるためにあえて微炭酸にするなど、成城石井らしさを前面に押し出す。健康志向の高まりやノンアルコールブームで炭酸飲料への関心が高まる中、注目の新商品の実力を探った。

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成城石井は、初のオリジナル「クラフトコーラ」を21年6月20日に発売した。410ミリリットルのペットボトルで、270円(税込み、以下同)。通年販売で、全国188の店舗やオンラインショップで展開し、順次卸売先にも取り扱いを拡大していくという。

成城石井のクラフトコーラのパッケージ。ペットボトルを採用

一般的にクラフトコーラとは、スパイスやかんきつ類などを混ぜ合わせて作るコーラのこと。大手メーカーの大量生産する商品と異なり、小規模な工場で作る個性的な味わいが売りだ。最近では専門店ができたり、21年5月にオープンしたロイヤルホールディングスの新業態「ラッキーロッキーチキン」でも取り扱いを始めたりするなど、注目度をじわじわと高めている。

こうした流れに乗って仕掛ける成城石井。クラフトコーラを開発した商品本部の満田紗知子氏は、「スパイスとフルーツ果汁のバランスに重きを置いた」と話す。スパイスは自社で取り扱いが豊富にあり、人気商品「いちごバター」などスプレッドの開発によりフルーツの知見もある。まさに成城石井の強みを前面に押し出した一品といえる。

成城石井のクラフトコーラは、ショウガやシナモン、カルダモン、クローブなど6種のスパイス(写真下段)に、レモンやカムカム、グレープフルーツ、オレンジの4種のフルーツ果汁(同中段)、くんせい酢や砂糖、カラメルシロップ(同上段)などを混ぜた

大きな特徴は3つある。1つ目は、味を安定させるためにスパイスと果汁の“つなぎ”として「くんせい酢」を使用したこと。2つ目は、スパイスや果汁の味わいを際立たせるため、最近はやりの強炭酸ではなくあえて微炭酸にしたこと。3つ目は、手に取りやすさや持ち運びやすさを考えてペットボトルにしたこと。「クラフトコーラは瓶が多く、ペットボトルは珍しい」(満田氏)

実際にペットボトルを手に取ると、底にスパイスの破片が沈殿していた。液体にも黒い粒子が混じっており、専門店のコーラと遜色ない本格感がある。香りはカラメルを中心に、シナモンの甘さやかんきつ類の爽やかさが加わり、複雑に絡み合って不思議な魅力を醸し出す。

飲んでみると、炭酸が弱い分、口の中でスパイスやかんきつ類の存在感が一段と高まった。一般的なコーラはシュワシュワとした刺激が瞬間的に喉を通り過ぎるのに対し、こちらはスパイスの刺激がゆっくりと喉をおおうイメージ。強炭酸を飲み慣れている人にとっては清涼感が物足りなく感じるかもしれないが、トータルで考えると微炭酸でもバランスが取れていると感じた。

もともとの液色はうっすら透明だったが、「視覚から食欲が湧きにくかったため、カラメルシロップを使用して茶色に変更した」(満田氏)
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