マジック・ワードは「どれくらい?」

――えっ、そんなことができるのですか? どんな話し方をすれば、子どもが「数」が好きな子になりますか?

深沢 例えば、お子さんが「みんなゲーム機を持っているから買ってほしい」と言ってきたとします。このとき、「みんな持っていると言うけれど、どれくらいなの?」「クラス34人のうち何人?」と聞いてあげてください。すると、「34人のうち17人だったら何%なの? 2分の1でしょう。それは『みんな』って言えるかなあ」と会話を進めることができます。「みんな持っていると言うけれど、持ってない子もいるんでしょう」では、数で考える子(=数に強い子)は育ちません。

ポイントは「どれくらい?」と聞いてあげること。そうしたらお子さんが数で答えることができます。どんな会話でも必ず数字を入れる――私はこれを「数会話」と呼んでいます。目標設定に数を使い、その目標が達成できたら、これ以上ないほどほめてあげてください。

[数に強い子を育てる親子コミュニケーション例1]

NGの会話
子「今日の国語のテスト、けっこう頑張ったよ」
親「へえ、すごいじゃない」
子「うん」

OKの会話
子「今日の国語のテスト、けっこう頑張ったよ」
親「けっこうってどれくらい?」
子「えっと……」
親「100点満点のうち何点なら頑張ったことになるのかな?」

[数に強い子を育てる親子コミュニケーション例2]

NGの会話
子「今日は昨日より算数をがんばる」
親「ほんとうに?」
子「うん」

OKの会話
子「今日は昨日より算数をがんばる」
親「昨日と、どれくらい違うの?」
子「えっと……」
親「じゃあ10問を昨日より何分早く終わらせられるかな?」

デキる人は「数会話」で語る

――このコミュニケーションは、子どもに対してだけでなくビジネスシーンでも使えますね。

深沢 ええ。私は、プロ野球選手やオリンピックに出場するアスリートの教育にも関わっていますが、そこでも「数会話」は効果的です。例えば、選手がコーチに「最近、ちょっと練習量が足りないので、もっと気合を入れて練習します」と宣言したとしましょう。そんなとき、コーチは「練習が足りないと言うが、どれくらい足りないのかな。毎日100回やっている素振りを、毎日何回にすれば十分な練習量になるのか考えてほしい」。このように応じるべきです。

コーチや選手自身がほんの少し頭を使って考えて、経験や勘ではなく、「どれくらい」と数字で捉えることの大切さをアドバイスしています。

「文系だから」を世の中からなくしたい

――確かに、日ごろから「数」を使って語っていれば、数字への苦手意識も消えていきそうです。

深沢 知っておいてほしいのは、数字で考えたり数字で説明したりする方が便利だし、親も説得できて得だということ。そして、そのことを「子ども自身が理解すること」が大切だということです。数字そのものが大事なわけではありません。

こうした考えが身につくと、数がなじみのあるものになり、結果として、算数も好きになってテストの点数にも反映される、算数が得意な子になるはずです。

数に強いとは、暗算が得意ということでも、算数の難しい問題を解けることでもありません。おもちゃを買ってほしいときに数字で話したほうが買ってくれる可能性が高まる、という感覚を持てることです。

よく「文系だから数字は苦手」とおっしゃる方がいますが、「数」はすべての人に必須なもので、文系・理系は関係ありません。そもそも文系・理系といったくくりを世の中からなくすことが、私の夢です。

数字とのつき合い方は筋肉みたいなものかもしれません。「前年比103%」という数字を見たときに、体がパッと反応するかしないか。トレーニングをしないと筋肉が衰えていくように、数から離れる時間が長くなると反応できなくなります。いざ仕事で数字が必要になったときにも体が動いてくれません。

いつでも体が反応するよう、ママ・パパはぜひ小さいときからお子さんに「どれくらい?」と語りかけてください。

深沢真太郎
ビジネス数学教育家。数学的なビジネスパーソンを育成する「ビジネス数学」を提唱し、1万人以上を指導してきた。日本大学大学院総合基礎科学研究科修了。理学修士(数学)。大手企業をはじめプロ野球球団への教育研修を手がける。主な著書は『数学女子 智香が教える 仕事で数字を使うって、こういうことです。』(日経ビジネス人文庫)、『99%の人が知らない数字に強くなる裏ワザ30』(ダイヤモンド社)、『数学的に考える力をつける本』(講談社)。

(取材・文 稲垣豊 =友楽社)

[日経xwoman 2021年1月12日付の掲載記事を基に再構成]

私が描く、選ぶ、動き出す。/世代別&世代をクロスした情報を発信するWebメディア

20~30代向けの「doors」、働くママ・パパ向けの「DUAL」、40~50代向けの「ARIA」で、各ライフステージでのさまざまな働き方や生き方、本音の詰まった共感ストーリーをお届けします。また、健康・美容、マネーの深掘り情報や、変化の速い時代に知っておきたい時事テーマをタイムリーに発信。動画コンテンツやセミナー・イベントを通して、自分磨きや仕事のノウハウも学べます。無料登録で会員限定記事をお読みいただけるほか、メルマガをお届け。有料登録の方は、『日経xwoman』の特集や連載をすべてお読みいただけます。