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2021/4/18

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よりコンフォート寄りとなった乗り味や、デジタル化が一気に進んだユーザーインターフェースなど、従来モデルから大きく変化・進化した新型だが、乗ればすぐに「Sクラス」だと分かる空気感は健在だった

快適性はさらなる高みへ

先代との大きな違いとして挙げられるのは、認証タイヤが「MOE」から「MO」、つまりランフラットから通常のラジアルに変更されたことだ。これによって、タイヤ由来の縦バネ感の強さが大きく緩和されている。そこにサス本体のリファイン効果も相まって、ダイナミックセレクトで「コンフォート」モードを選んだ際の乗り味は、はっきりと小入力時の緩さを高めている。

新型「Sクラス」には、顔や指紋、声、あるいはPINコードによる認証機能が備わっており、乗員に応じてシートやステアリング、ドアミラーのポジション、コックピットディスプレーの表示スタイル、ペアリングした携帯情報端末、ナビゲーションのお気に入り設定などが自動で読み込まれる
試乗車にはクロスステッチ入りのナッパレザーシートや、ブルメスターの3Dサラウンドサウンドシステムなどからなる「レザーエクスクルーシブパッケージ」が採用されていた

オーナードリブン的にはもう少し引き締まった乗り味を好む向きもあるかもしれないが、走行モードを個別調整できる「インディビジュアル」を使えば、サスセットのみを「スポーツ」モードにすることも可能だ。その状態でさえ、先代のコンフォートモードに近いアタリの優しさが感じられる。そしてこのまろやかな乗り心地にあわせて静粛性も大きく向上しているなど、新型Sクラスの快適性ははっきりと一段上のステージに引き上げられていた。

この常速域でのイメージからしてみれば、高負荷域での姿勢変化は意外なほど少ない。コーナリングでのフラット感や回頭性のよさに大きく寄与しているのは4WSだろう。30年以上前に日本が世界に先駆けて実用化した技術が、自動運転の実現に向かうにつれ、不快なゲインやロールの抑制にも一定の効果をもたらすようになったことを実感する。もしここにE-ABCが加われば、恐らく今までとはちょっと次元の違う姿勢制御をみせてくれるのだろう。

「S400d 4MATIC」のトランクルーム容量は505リッター。後席には長尺物の積載に便利な、スルーローディング機能が備わっている

“慣れ”を求められる箇所はある

そうした姿勢制御を、物理的違和感としてステアリングを握るドライバーに一切伝えないかについては、さすがに完璧とはいえない一面も感じられた。自分の経験値にある質量に応じたクルマの動き方と真剣に比較し始めると、交差点でのターンやコーナーでの頭の入り方など、微妙に唐突さを感じる箇所はやはり現れる。恐らく余計なことを考えなければ時とともに慣れてしまう程度のものだろう。が、人間の感覚と自然に呼応することに対しての期待値が高いブランドゆえ、一層の洗練を期待したい。

メルセデス・ベンツ車として初めて採用された、格納式のアウタードアハンドル。リモコンキーを持った人が近づくと、自動でせり出してくる

くだんのタッチパネルだけでなく、ドアノブはフラッシュサーフェス化され、ミラーやシートの調整もタッチが変わり……と、新しいSクラスには以前から親しんできたものに対して、新たな慣れを要する部位が先代以上に多い。ステアリングの両脇にレバーが残ったことが奇跡のようでもある。これを時代の変化に同調できるかの関門だと前向きに捉えられるか否かは乗る人次第だろう。

それでも座った瞬間から、走り始めた瞬間から、「あぁ……Sに乗ってるわ自分」と実感される気配づくりや触感づくりにはいささかのブレもない。このあたりは見事なもんだと思う。

(ライター 渡辺敏史)

■テスト車のデータ
メルセデス・ベンツS400d 4MATIC
ボディーサイズ:全長×全幅×全高=5210×1930×1505mm
ホイールベース:3105mm
車重:2180kg
駆動方式:4WD
エンジン:2.9リッター直6 DOHC 24バルブ ディーゼル ターボ
トランスミッション:9段AT
最高出力:330PS(243kW)/3600-4200rpm
最大トルク:700N・m(71.4kgf・m)/1200-3200rpm
タイヤ:(前)255/40R20 101Y/(後)285/35R20 104Y(ブリヂストン・トランザT005 MO-S)
燃費:12.5km/リッター(WLTCモード)
価格:1293万円/テスト車=1541万8000円
オプション装備:ベーシックパッケージ(70万円)/レザーエクスクルーシブパッケージ(66万円)/AMGライン(99万8000円)/3Dコックピットディスプレイ(13万円)

[webCG 2021年3月10日の記事を再構成]

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