シャープの有機ELテレビ 売れ始めた3つの理由

シャープが2020年に発売した初の4K有機ELテレビ「CQ1ライン」
シャープが2020年に発売した初の4K有機ELテレビ「CQ1ライン」
日経クロストレンド

シャープ初の有機ELテレビ「CQ1ライン」が好調だ。発売こそ2020年5月だが、11月にコンパクトな48型を投入して以降、シェアを伸ばしているという。当然「AQUOS」シリーズだと思いきや、意外にもその最強ブランドの力を「借りない」判断を下した。そこに「液晶のシャープ」が有機ELでも本気で勝負するのだという決意が読み取れる。同社の担当者を直撃し、CQ1ラインの魅力を探った。

4K有機テレビに「AQUOS」を付けなかった理由

シャープのテレビといえば4K高画質モデルを含む「液晶AQUOSシリーズ」のイメージが広く浸透している。そんな同社が、2020年春に初めて民生用の4K有機ELテレビ「CQ1ライン」を発表した。だが、新型コロナウイルス感染症の影響が国内でも広がり始めた時期に発表が重なったことから、大きな注目を浴びることはなかった。同年5月に65型・55型のモデルを出荷したが、しばらくは「知る人ぞ知るシャープの有機ELテレビ」という存在だった。

ところが20年11月にコンパクトな48型の「4T-C48CQ1」を追加発売してからシャープの有機ELテレビは巻き返しを始めた。同社の調査によると、11月までは有機ELテレビの月間販売台数シェアは1桁台だったが、12月に初めて2桁台を記録。日本の住宅事情にもフィットする小型サイズの4K有機ELテレビはまだライバルの選択肢が多くないこともあり、存在感を放つことができたのだろう。21年に入ってもその勢いは続いているという。

20年11月に追加発売した48型の「4T-C48CQ1」がCQ1ラインの成長をけん引

AQUOSシリーズ、有機ELテレビのCQ1ラインを担当するシャープのTVシステム事業本部 国内TV事業部 商品企画部 部長の鈴木正幸氏は「今後も有機ELを液晶に並ぶテレビの柱に育てる」と意気込む。そこで今回、鈴木氏とCQ1ラインを担当する国内TV事業部 商品企画部 主任の廣井健太郎氏に製品の特徴を伺いながら、シャープの有機ELテレビが好調な理由に迫った。

CQ1ラインを担当するシャープTVシステム事業本部国内TV事業部商品企画部部長の鈴木正幸氏(写真右)、と同商品企画部主任の廣井健太郎氏(写真左)

シャープは「AQUOS」のブランドをテレビの他にもスマートフォンやブルーレイレコーダーにも展開している。また「テレビのAQUOS」は21年に誕生20周年を迎えた。20年間にわたって常に最先端の技術を追求しながら液晶テレビの開発に注力してきたシャープは、国内で4K8K衛星放送が開始された18年12月1日に照準を合わせ、いち早く家庭向けの8K液晶テレビを商品化したメーカーでもある。

8K対応液晶テレビのAQUOS BW1シリーズ

「液晶のシャープ」にとって、AQUOSはその技術力と信頼性をアピールする最強の商品ブランドだ。だが、同社初の4K有機テレビであるCQ1ラインに、AQUOSの名はない。その理由は「AQUOSは液晶テレビ」というブランドイメージが非常に強いため、誤って有機ELテレビを購入してしまわないよう配慮したからなのだという。マーケティング的にはもったいない気もするが、消費者に対しては「液晶と有機ELは切り分けて訴求する」という同社の確固たる思いがあるのだろう。

その一方で映像の高画質化技術や、テレビとしての使い勝手を高めるノウハウについては、AQUOSで培った資産を惜しみなくCQ1ラインに注ぎ込んだ。鈴木氏によると「シャープの有機ELテレビが欲しい」という顧客の声は、店頭を経由して開発者の耳にも届いていたという。コロナ禍によって理想的なスタートダッシュは切れなかったものの、待ちわびたファンを起点にCQ1ラインの認知と評価が半年を経てようやく浸透してきた印象だ。

液晶と有機ELのいいとこ取りした4K高画質

CQ1ラインを評価する際の注目すべきポイントは3つある。まずは液晶テレビのような明るさと鮮やかな色彩、そして有機EL独特の深い黒を巧みに引き出した「映える高画質」だ。

AQUOS 8Kテレビには高画質エンジンのフラッグシップ「Medalist Z1」が搭載されている。廣井氏は「Medalist Z1エンジンの開発で獲得した映像の高画質化技術を、CQ1ラインに載せた『Medalist S1エンジン』にも惜しみなく投入した。これによって液晶と有機EL両方の特長を兼ね備えた映像を実現できた」と話す。

実際にシャープの視聴室でCQ1各サイズの映像をチェックさせてもらった。画質評価の要所は2つ。1つはエンジンのアップコンバート処理(高解像度化)が巧みなこと。通常の4K未満のテレビ放送やオンライン配信のビデオ・オン・デマンド(VOD)コンテンツ、ブルーレイディスクの作品も細部まで解像感の高い映像を再現している。平たん部に発生するノイズも少なく人の肌の質感もきめ細かい。

シャープの視聴室でCQ1ラインの映像をチェックした(※画面上部の四角は部屋の蛍光灯が映り込んだもの)

もう1つは映像のシーンごとに輝度分布を解析し、入力フォーマットに合わせたコントラスト再現を引き出す「スマートアクティブコントラスト」機能だ。全体が明るい映像を表示する場面では、中間階調を持ち上げて輝度を適正化する。有機ELテレビでありながら、まるで液晶テレビのようにメリハリの利いた力強い映像、鮮やかな色合いが楽しめる。スポーツ中継も見応えがありそうだ。

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