80代のチアリーダー コロナと米国リタイアの街の快活

日経ナショナル ジオグラフィック社

ナショナルジオグラフィック日本版

新型コロナで通常の練習ができなくなり、チアリーディングチーム「サンシティ・ポム」のメンバーは、屋外でフラフープを練習している。引退後のアクティブな暮らしをコンセプトとするサンシティでは、他にも多くのクラブやチームがある(PHOTOGRAPH BY KENDRICK BRINSON)

ペギー・パーソンズさんには夢があった。80代になったとき、チアリーダーでいるという夢だ。

そこで、夫のビルさんを説き伏せて自宅を引き払い、車で15分ほどのところにある米アリゾナ州サンシティに移り住んだ。79歳のペギーさんにとって、引っ越しはこれが初めてではないし、もっと遠くに引っ越ししたこともある。それでも、これは大きな転機だった。

サンシティは、元気な高齢者向けに設計されたコミュニティーで、55歳以上の人々に退職後や子育て後の満ち足りた生活を提供することをコンセプトにしている。住民は約4万人で、その平均年齢は73.5歳。マージャンやピックルボール(パドルでボールを打ち合う競技)、タップダンス、チアリーディングなど130を超えるクラブに参加することができる。

サンシティは、アリゾナ州マリコパ郡にあり、州都フェニックスの北西30分足らずの場所に位置する。1960年に、この種のコミュニティーとしては初めて開設された。

空から見たアリゾナ州サンシティ。55歳以上の人々がアクティブに生活できるコミュニティーとして1960年に誕生した(PHOTOGRAPH BY KENDRICK BRINSON)

街の中には、7つのレクリエーションセンター、8つのゴルフコースがあり、「サンシティは高齢者のディズニーランドのようなもの」とペギーさんは言う。「毎日がずっとバカンスのようなものだけど、旅行のようにスーツケースひとつで暮らす不自由さはないのよ」

だが2020年3月、サンシティの魅力であるにぎわいと活気に急ブレーキがかかった。このコミュニティーの人々は、今回のウイルスに特に弱い年代だ。20年10月22日時点で、アリゾナ州内の新型コロナウイルス感染者の65%が、人口が最も多いこのマリコパ郡に集中しており、地元の報道では、サンシティ地域でも約850人が感染したと推算されている。

この至れり尽くせりのコミュニティーに、パンデミック(世界的大流行)は大小さまざまな問題をもたらしている。ビル・ピアソンさん(72)はここで17年暮らしているが、「住民たちは急に何もすることがなくなってしまった」と言う。レクリエーションセンターはすべて閉鎖された。円形劇場もソフトボール場も、ボウリングセンターも、ドッグパークも使用できない。営業が認められているのは、ダグ・デュシー州知事が必要不可欠な活動と認めたゴルフ場だけだ。

ソーシャルディスタンス(社会的距離)の確保と自宅待機というルールによって、一部の人々は周囲との交流の機会を失った。マリリン・リッチリングさん(76)と夫のジョンさん(73)は、パンデミック前には、友人たちとのスクエアダンスに多くの時間を費やしていたが、夫婦ともに持病があるため、外出を控えるようになった。

「教会と家族を除けば、スクエアダンスは私にとって唯一の気晴らしでした。教会は閉鎖、ダンスも中止」とマリリンさんは言う。「私は家に閉じこもって、何もできませんでした」と彼女は話す。

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