車消えた英エディンバラの世界遺産 なるか旅の新常態

2020/12/13
ナショナルジオグラフィック日本版

英国スコットランド、エディンバラ旧市街のコックバーンストリート。2020年7月から車の通行が禁止され、パンデミック中、住民や旅行者、レストランの客がソーシャルディスタンスを維持しやすくなった。この措置は維持され、将来的には、ほかの通りも歩行者専用道路になる予定だ(PHOTOGRAPH BY ARCH WHITE, ALAMY STOCK PHOTO)

悲劇のスコットランド女王メアリー(いとこであるイングランド女王エリザベス1世に処刑されたことで知られる)が暮らしたホリールード宮殿。この宮殿の現在の風景には何かが欠けている。そう、かつては宮殿の前にずらりと並んでいたタクシーや観光バスが見当たらないのだ。

ホリールード宮殿がある古都エディンバラは、スコットランドの首都でもある。同市議会は最近、旧市街で最も美しくにぎやかなビクトリアストリートとコックバーンストリートを歩行者専用道路にすることを決定した。

目的は新型コロナウイルス感染症(COVID-19)対策だ。ソーシャルディスタンスを確保するために、道路をレストランの屋外席にするのだ。現在エディンバラでは、2022年までに路面電車、自転車専用道路、歩行者専用道路を数キロ規模で整備するという野心的な「市街地トランスフォーメーション」計画が実行されている。

COVID-19のパンデミック(世界的大流行)が発生して以降、世界のいくつかの都市で、車道を歩行者に開放する動きが起きている。米国のニューヨークでは、大通りにレストランの座席が並べられ、「ストリータリー(青空食堂)」と化している。

国連教育科学文化機関(ユネスコ)の世界遺産を持つ都市(エディンバラでは、中世の旧市街と18世紀の新市街が指定されている)にとって、「スロートラフィック(速度の遅い移動手段)」を優先することは、人であふれかえるオーバーツーリズム(観光公害)によるダメージを緩和し、都市の歴史的な特性を維持する試みだ。もともと観光客は、街の歴史的な特性に引かれてやって来るのだ。

ただ、世界遺産を守りながら、地元住民と旅行者の双方に持続的に利益をもたらすことは可能なのだろうか? エディンバラで今起きていることは、何が機能し、何が機能しないか、歴史ある街が、今後どうなっていくかのテストケースと言ってよいだろう。

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あふれかえる観光客
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