貴重な一瞬を切り撮る 私たちが知らない生物たちの姿

日経ナショナル ジオグラフィック社

ナショナルジオグラフィック日本版

水色のまぶたを閉じた若いテングザルのオス。「動物のポートレート」部門で受賞したデンマークのモーゲンス・トローレ氏の作品(PHOTOGRAPH BY MOGENS TROLLE, WILDLIFE PHOTOGRAPHER OF THE YEAR)

2020年で56回を数える野生生物写真コンテスト「ワイルドライフ・フォトグラファー・オブ・ザ・イヤー」。「行動」「フォトジャーナリズム」「ポートレート」など17の部門があり、世界中から約4万9000点の応募があった。審査は革新性、物語性、技術を基準に行われる。今回は、このコンテストの各賞を受賞した作品を中心に紹介していこう。

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ロンドン自然史博物館が選ぶ「ワイルドライフ・フォトグラファー・オブ・ザ・イヤー」の大賞に輝いたのは、アムールトラの写真だ。

純粋に美しい瞬間だ。1頭のアムールトラが老木に抱き付き、こずえから差し込む太陽の光を浴びている。目を閉じ、樹皮にほおをこすり付け、至福の笑みを浮かべているように見える。アムールトラは絶滅の危機にひんしているが、この個体は平和に暮らしている。

貴重な一瞬を捉えたのはロシアの写真家セルゲイ・ゴルシュコフ氏だ。ゴルフシュコフ氏は「The Embrace(抱擁)」と題した。

審査委員長のロズ・キッドマン・コックス氏はプレスリリースで、「唯一無二の光景です。幻想的な森でのくつろぎの時間をのぞき見たユニークな一枚です」とコメントしている。ロンドン自然史博物館の科学担当エグゼクティブディレクターを務めるトム・リトルウッド氏は、絶滅の危機にさらされている動物の穏やかな時間は「私たちに希望を与えてくれます」と述べる。「写真が持つ人の心を動かす力は、自然界の美しさとそれを守る私たちの責任を思い出させてくれます」

ゴルフシュコフ氏は審査委員に対し、成功の可能性は極めて低いと承知のうえで、野生のアムールトラをカメラトラップ(自動撮影装置)で撮影しようと試みたと説明している。

野生のアムールトラは数百頭しか残されておらず、個体の行動範囲は200~2000平方キロと考えられている。ゴルフシュコフ氏はカメラトラップの設置場所を決定するため、ロシア極東の「ヒョウの森国立公園」でアムールトラの痕跡を探し求めた。森の木々を調べ、縄張り行動として付けられた匂い、体毛、尿、引っかき傷を探した。そして、原生林の在来種であるチョウセンモミの正面にカメラトラップを設置。この一枚を撮影するまでに11カ月かかった。

ロシア極東の森で木に抱き付くアムールトラ。ロシアの写真家セルゲイ・ゴルシュコフ氏はこの貴重な一枚で「ワイルドライフ・フォトグラファー・オブ・ザ・イヤー」の大賞に輝いた(PHOTOGRAPH BY SERGEY GORSHKOV, WILDLIFE PHOTOGRAPHER OF THE YEAR)

コンテストのもう1つの大賞「ヤング・ワイルドライフ・フォトグラファー・オブ・ザ・イヤー」に選ばれたのは、フィンランドに暮らす13歳のリーナ・ヘイキネンさん。ヘルシンキ郊外のレフティサーリ島で、ガンをむさぼる若いキツネを撮影した。ガンの白い羽毛が舞い、キツネの興奮が見事に捉えられている。

ナショナル ジオグラフィックに寄稿する写真家カーステン・ルース氏も、ロシアのサーカス団で曲芸を披露するホッキョクグマの写真で、単写真「フォトジャーナリズム」部門の最優秀賞に輝いた。17部門中、女性の受賞者はルース氏とヘイキネンさんだけだった。

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