不正義を正す 2月を黒人歴史月間にした不世出の史家

日経ナショナル ジオグラフィック社

ナショナルジオグラフィック日本版

歴史的な黒人の大学の1つ、米国ジョージア州アトランタのモアハウス大学で、マーティン・ルーサー・キング牧師の名を冠したチャペルの中を歩く新入生たち。同大学は奴隷制廃止から2年後の1867年、黒人男性の聖職者や教師を育成するために創設された(PHOTOGRAPH BY RUDDY ROYE, NAT GEO IMAGE COLLECTION)

20世紀初め、歴史家のカーター・G・ウッドソンは苛立ちを感じていた。黒人の功績に対して、世界が沈黙していたからだ。

人種差別がまかり通っていた当時の社会で、黒人は誤ったイメージを持たれ、その貢献は見過ごされていた。そうした中、ウッドソンは、黒人の豊かな歴史を世界に伝えようと精力的に活動し、後世に残る遺産を生み出した。現在も、米国で毎年2月に祝う「黒人歴史月間」だ。

米国の歴史家・教育者のカーター・ゴドウィン・ウッドソン(1875~1950年)。1910年代に撮影した肖像写真(PHOTOGRAPH BY HULTON ARCHIVE, GETTY)

ウッドソンの両親は元奴隷で、読み書きができず、彼自身もなかなか教育を受けられなかった。青春時代は、家族経営の農場や炭鉱で働き、学校へは時々行けるだけ。ようやく高校に通い始めた頃には20代になっていたが、国内外で勉学を続け、ハーバード大学で歴史学の博士号を取った。

ウッドソンは次第に、人種差別をする人たちは黒人の能力や向上心を誤解しており、これに対抗するには、黒人の貢献を世界がもっと理解する必要があると確信するようになった。「黒人は教育を受けてこなかった」と、ウッドソンは記している。「自分が許されていないあり方、働くこと以外のあり方については、ただ知っているというだけだった」

1915年、米国各地で奴隷解放50周年が祝われた中、ウッドソンは黒人生活歴史研究会を設立。現在のアフリカ系米国人生活歴史研究会(ASALH)の前身となった。また、黒人の歴史についての初めての展示「黒人の前進の展覧会」を催行した。さらに、わずかな資金と支援をもとに、ウッドソンと仲間たちは、黒人の歴史を扱う学術誌を創刊した。現在も続く「アフリカ系米国人の歴史ジャーナル」(The Journal of African American History)だ。公的な場でも私的な場でも、「黒人史はもっと記憶され、研究されるに値する」とウッドソンは論じた。

ワシントンD.C.にある国立アフリカ系米国人歴史文化博物館では、黒人の歴史と功績を示す多くの収蔵品を展示している。写真は、ミュージシャン、チャック・ベリーの「メイベリン」と名付けられたギター(PHOTOGRAPH BY GRANT CORNETT, NAT GEO IMAGE COLLECTION)

「演説に立つと、ウッドソンは豊富な知識で聴衆を圧倒した。アフリカの歴史に始まり、あらゆるアフリカ系米国人の歴史を網羅していた」。伝記作家のジャクリーン・ゴッギン氏は、著書の中でこう綴っている。「彼はその巧みな弁舌で、たびたび、聴衆にしびれるような興奮を与えた」

ウッドソンは、黒人の歴史と功績を広める方法を模索し続けた。そうした功績の中には、家畜の飼育や農業技術への貢献もあれば、アメリカ独立戦争の最初の死者と考えられるクリスパス・アタックスの革命運動もあった。

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