古い愛車が先進安全装備に 後付けAIカメラの利点

日経クロストレンド

ピレニーが開発する「Pyrenee Drive(ピレニードライブ)」
ピレニーが開発する「Pyrenee Drive(ピレニードライブ)」
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AIドライバーアシスタント「Pyrenee Drive(ピレニードライブ)」を開発するピレニー(東京・千代田)は2020年1月23日、同製品のプロトタイプを公開した。開発中の装置を搭載したテストカーに乗り込み、実際に公道を走りながら、ピレニードライブの認識精度を体験した。

ピレニーは、16年創業のスタートアップだ。開発中の「Pyrenee Drive」はカメラで前方を監視し、危険を察知すると、音と画面で警告する運転支援システム。弁当箱サイズの本体をクルマのダッシュボードに置き、電源コードをシガーソケットにつなぐだけで利用できる。設置場所とシガーソケットさえあれば、どんなクルマでも「後付け」で使えるのが最大の特徴だ。

21年には、衝突被害軽減ブレーキの新車への装着が義務化される見通しであるなど、近年クルマの安全装備は急速に進化している。だが、そうした先進的な安全装備を持たないクルマも、まだまだ多いのが現状だ。ピレニードライブは、そうした既存の自家用車や中古車をターゲットにしている。

ピレニーの三野龍太代表取締役CEOは、もともと家庭用品を中心に開発・販売する会社を経営していた。6年ほど前に「人の安全を守る製品を作りたい」と考え、構想を練り始めた。そして最新のテクノロジーを研究する中でたどり着いたのが、「交通事故を防ぐ」というテーマだ。

交通事故の9割以上は認識エラー

三野氏によると、交通事故の90%以上は、見落としや判断の誤りといったドライバーの認識エラーによって起こっている。そこで、従来のドライバーの目に加え、AI(人工知能)という別の「視点」を導入し、人と機械でダブルチェックすることで認識エラーを減らそうというのが、ピレニードライブのコンセプトだ。仮にドライバーの見落とし率が1%、AIの見落とし率が1%だとすれば、ダブルチェックすることで理論上は見落とし率を0.01%まで下げられる。

後付けの装置なので、最近の自動車に搭載されている衝突被害軽減ブレーキのように、自動的にブレーキをかけるような機能はない。あくまで音と画面での警告になる。だが、「ブレーキと連動しないことにはメリットもある」と、三野氏はいう。ブレーキと一体となった装置は、厳密な動作が要求される。何も無いところでブレーキが作動するとかえって危険だからだ。一方、ピレニードライブのように画面上の警告だけなら、最終的な判断は人間がするため、そこまでシビアな動作は要求されない。このため、最新技術を取り入れながら柔軟にアップデートしやすいのだ。

こちらを前方に向けて設置する。2つのカメラを搭載するのが見える

AIが状況を認識して危険を予測

ピレニードライブは、2つのカメラを並べたステレオカメラによって前方の状況を捉え、危険を予測する。基本的な原理はスバルの「アイサイト」と同じだ。一方のドライバー側にはタッチパネル式液晶ディスプレーを備え、ここにカメラが認識した前方の車両や危険時の警告が表示される。さらにドライバー側にもカメラを備えており、これを使ってドライバーを監視。居眠り運転などの危険を感知すると、大きな音で警告を出す。

本体内には、現在位置を把握できるGPSや衝撃を感知する加速度センサーをはじめ、各種センサーを内蔵。さらに携帯電話の4Gネットワークを用いるLTE通信モジュール、Wi-Fi、Bluetooth 5.0も搭載する。常にインターネットにつながっていることで、ユーザー間で交通情報を共有したり、緊急時に自動で助けを求めたりといったコネクテッドカーの機能を提供する。

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