暗闇ボクシング経営者は20代 起業家、塚田姉妹の素顔

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暗闇ボクシングジム「b-monster」を立ち上げた塚田美樹さん(左)と塚田眞琴さん
暗闇ボクシングジム「b-monster」を立ち上げた塚田美樹さん(左)と塚田眞琴さん
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国内外に12店舗の暗闇ボクシングジムを運営するb-monster(東京・港)。25歳の塚田美樹代表、妹で24歳の眞琴取締役が経営する同社は、創業4年にして急成長を遂げています。ニューヨーク旅行をきっかけに起業を決意したという2人のキャリアと、今後の目標を聞きました。

暗闇ボクシングb-monsterのエクササイズ風景

「無口だった幼少期」 「将来に不安を覚え留学を決意」

――姉妹で経営をされています。お二人はもともと、起業家マインドにあふれていた?

美樹さん(以下、敬称略) いいえ、幼稚園から高校まではずっと女子校に通っていたのですが、幼少期は無口な子でした。人と関わるのが苦手で、誰の感情も動かしたくないと思っていました(笑)。

ですが、大学に入ってから変わりましたね。聖心女子大学の文学部哲学科に入学し、ヨットサークルに入りました。とにかく大学が楽しくて、大学在学中に起業に興味を持つようになりました。

大学1年のときは、ちょっとしたおしゃれ着のレンタルサービスを思い付き、Facebook上で友人同士が服を借りられるビジネスを始めました。その後も、全国の旅行者とアマチュアのカメラマンをマッチングさせるサービスを作るなど、新しいビジネスを生み出すことに興味を持ちました。その仲介手数料として1件決まったら500円手元に入るように設定していたのですが、「これをビジネスにするのは厳しい……」と考え、やめてしまいました。

――大学時代からいろんなビジネスを思い付いていた。眞琴さんはいかがですか?

眞琴さん(以下、敬称略) 私も姉と同じで幼稚園から高校まで、ずっと女子校育ちでした。ただ、環境によって性格が変わる子でしたね。幼少期は天真爛漫(らんまん)で、知らない人にも「遊んでください!」と声を掛けてしまうようなタイプ。ですが、小学5年生の頃からは、人の目を気にしながら生きていくようになりました。

高校生になって、「このままではいけない」と思ったことがあったんです。「毎日高校へ通い、大学に入って、会社に就職して……」。そんな自分の将来が見えてしまったときに、「今日は学校に行かない」という選択をしないとそこで自分の将来が決まってしまうという、漠然とした不安を覚えました。

あのときは学校に向かう途中だったにもかかわらず、いてもたってもいられなくなり、当時留学をしていた友人に連絡をして留学代理店を紹介してもらい、その足で代理店へ行きました。そして、代理店の担当者の人と話をして、「3カ月後にはイギリスへ留学に行きたい」と両親に話しました。親も海外に出てほしかったみたいで、とても喜んでいましたね。

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起業のきっかけはNY旅行、構想から3カ月でジムをオー