アジアで大人気 ライブストリーマー、その熱狂と孤独

日経ナショナル ジオグラフィック社

ナショナルジオグラフィック日本版

台湾、高雄のホテルからライブストリーミングを行うララ(35歳)。7万5000人近いフォロワーを獲得しているライバーだ。まだ幼い娘モンモンちゃんをアパートに置いて仕事に出掛け、さまざまなホテルの部屋に一人きりで座り、携帯電話で見ている人々に笑顔を振りまく(PHOTOGRAPH BY JEROME GENCE)

「ライバー」(正式にはライブストリーマー)という言葉をご存じだろうか。ライバーとは、自分自身を撮影した動画をライブ配信する人々のこと。人気のライバーは有名人で、彼らを追いかけるファンも中韓台に多数いる。アジアのネット界で活動する彼らとファンを写真家らが追った。

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日が沈むと、台北の夜空を「ララ」という女性の写真が照らし出す。高さ約30メートルの屋外広告に載ったララの顔が台北の街を見下ろしているのだ。ララは台湾で一二を争う有名なライブストリーマーだ。

アジアには多くのライバーがいて、彼らがジョークを言う姿、食べる姿、眠る姿を、スマートフォンやコンピューターを通じて見る。人気が出れば報酬も青天井だ。中には、島を購入できるほどの富を築いたライバーもいる。ただ、私生活をさらけ出すこの仕事は、スターとなったライバーだけでなく、彼らのファンの双方の孤独を浮き上がらせる。

台北の織物工場で働くジュンジ・チェンさん(42歳)は、工場での長い一日を終えた後、お気に入りのライバー、ユートンを画面越しに見る時間を楽しみにしている。台北で働くため、故郷の村を離れたチェンさんに、社会生活はほとんど存在しない。人間関係の相手といえば、直接会ったことのないフェイスブックの友人かライバーなのだ。

ストロベリー(24歳)は中国、西安でライブストリーミングを行う際、コンピューターのフィルターで顔を白く、細く見せている。中国のライバーたちは狭い空間で仕事をしており、政治の話題を配信することは禁止されている(PHOTOGRAPH BY JEROME GENCE)

ライバーのユートンからはチェンさんを見ることも、声を聞くこともできない。それでも、チェンさんにとっては本物の純粋なつながりであり、互いにやり取りしているとすら感じているようだ。人さし指で画面をタップしたり、スワイプしたりするだけで、チェンさんはこの感覚を長引かせることができる。コメント欄にライバーへの賛辞を書き込んだり、「バーチャルステッカー」を購入することでライバーに「投げ銭」して応援できたりする。

ステッカーは1枚数千ドルすることもある。最低賃金が1時間5ドルに満たない国の工場労働者にとっては法外な高値だが、チェンさんは収入の3分の1をステッカーにつぎ込む。チェンさんのような孤独な視聴者にとっては、ステッカーを購入してでも、ライバーとの交流はそれだけの価値があるからだ。

ライブストリーミングアプリは、2006年、インターネットセレブリティーがカメラの前で話したり、食べたり、踊ったり、眠ったりするためのプラットフォームとして韓国で誕生した。現在、韓国、日本、中国、台湾で特に人気だ。2015年に台湾で生まれた「17 Live(イチナナライブ)」をはじめ、たくさんのプラットフォームが存在する。全世界で合わせて3000万人以上のユーザーを獲得し、毎日1万時間分のコンテンツが作られているという。17 Liveは250日足らずで1000万ダウンロードに到達。立ち上げ当初、インスタグラムやフェイスブックをしのぐ成長率を記録した。

ロレックスの店舗が入った台北大安区のビルに、17 Liveを運営する17メディアが所有する高さ約30メートルの広告板がある。4人のライバーがポーズをとり、孤独な人たちの心に響く「あなたとともに」というスローガンが書かれている(PHOTOGRAPH BY JEROME GENCE)

年中無休のエンターテインメント

台湾育ちのチーフイ・リン氏はライブストリーミングの台頭をじかに見てきた。大都市に広告が現れ、プラットフォームの名前は日常会話の一部になった。

ライブストリーミングの世界は主に、女性のライバーが男性のファンに見られることで成立している。リン氏は好奇心をかき立てられた。

リン氏の旅仲間である写真家のジェローム・ジェンス氏も興味をそそられた。リン氏とジェローム氏はアジアを回り、ライバーとそのファンを撮影することにした。

2人は7カ月をかけて、ライブストリーミング界のスターたちと会った。大食漢のずんぐりした男性、アプリのフィルターで顔を変幻自在に変える若い女性、小さな車に乗る犬などなど。2人は同時に、ライバーたちの背景にあるフワフワの椅子や色鮮やかな壁紙が現実を映し出していないことに気付く。「背景は豪華でカラフルですが、目の前には窓すらないのです」とジェンス氏は語る。

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