JAL初のエアバス機A350 こだわりのポイントは連載 ヒコーキに恋して

横田 ファーストクラスには国内線として初めてマッサージ機能をつけました。これに対しても本当に必要かと懐疑的な意見もあったのですが、付いていればうれしい機能ですよね。心地よく快適に旅するだけでなく、疲れも癒やしてもらいたいというこだわりです。マッサージ機能、とてもいいですよ。

貞平 とてもいいんですか。これも体験したいなあ。でもファーストクラスだからなあ(笑)。

ファーストクラスのシートにはマッサージ機能が付いています

座席上の収納にアシスト機能が

横田 次世代機にふさわしいこだわりが、頭上の荷物入れ、オーバーヘッドコンパートメントです。機内持ち込み可能なキャリーバッグを立てて5つ入れられる、大型サイズを導入しました。

キャリーケースが5つ入るオーバーヘッドコンパートメント。ここに驚きの機能があるんです

貞平 最近キャリーバッグを機内持ち込みにする人が増えた気がします。以前はビジネスマンなど、到着したら荷物を持ってすぐに仕事に飛び出したいという一部の乗客が持ち込む印象でした。今はみんなが機内に持ち込むから、荷物入れがすぐいっぱいになっちゃう。荷物入れが大きくなるのはうれしいですね。

横田 お客さまの旅のスタイルも変わってきました。そんなニーズに応えるための拡大ですが、同時に懸念したのが荷物入れの重さでした。5つもスーツケースが入ると、荷物入れを閉めるときに手にかかる重さは相当です。客室乗務員の負担にもつながります。

そこで、荷物入れにサポート機能を付けました。荷物入れを閉めるために手で少し持ち上げると、その動きを察知した電動アシスト機能が働き、少ない力で上に持ち上げ閉めることができるようになりました。

貞平 それって、電動アシスト付き自転車のペダルのようなシステムですね。少し踏み込むとその力が増大されて、楽に自転車が前に進むっていう、あの感じですね。

横田 イメージとしてはかなり近いと思います。ただ、エアバス社に「こういうサポート機能を付けたい」と最初に申し入れたときは、あまりピンと来ていなかったようです。考えてみれば、日本人と欧米人とでは体格が違いますよね。

貞平 体が大きな人も多いから、エイヤって閉じられちゃうわけですね。

横田 「閉じられるでしょ」と考えているから、「いや、そうじゃないんだ、日本ではこれが必要なんだ」と一生懸命にその必要性を伝えて、無事に導入することができました。

貞平 働く人にも優しい機能ですね、あの頭上の荷物入れって、いっぱいになったから扉を閉めようと思っても、CAさんみたいにうまく押し上げられず、「あれっ、閉められない」ってことありますよね。閉められないと恥ずかしいから最近はCAさんに任せようと最初からあきらめているんですが、そんな機能が付いたのなら、今度からは率先して閉めます! どんな感覚なのか、楽しみ(笑)。

「ゾロマスク」に注目

貞平 A350は9月1日から羽田-福岡線に就航して、現在ボーイング777が就航している札幌線や那覇線への導入が予定されています。初号機から3機は特別塗装なのでチェックしに行くのも楽しみにしているんですが、通常塗装A350の空港での見つけ方を教えてください。

横田 まずは左右に広がる翼の先、「ウィングレット」の色です。先端が上に湾曲しているのですが、その赤い塗装が目印です。

A350の目印ともいえるのが、この赤いウィングレット。ひと目でわかりますね

貞平 このデザイン、機内からもよく見えますね。青い空に白く伸びる翼と先端の赤いウィングレット、インスタ映えしそうです。

横田 空港の展望台や施設から見るときには、飛行機を前方から見る機会も多いと思います。そんなときには飛行機の顔、コックピットの窓デザインに注目してください。

貞平 コックピットの窓ですか。

横田 はい。この窓は「ゾロマスク」と呼ばれています。サングラスをかけているかのような色とデザインが特徴的です。

このコックピット部分が「ゾロマスク」。イケメンな顔立ちです

貞平 (A350の模型を見ながら)なるほど、仮面を付けているみたいにも見えます。ゾロマスクという名前は映画で有名な「快傑ゾロ」から取ったんでしょうね。かっこいいです。

横田 旅客機に詳しくない人でもすぐに分かると思います。ぜひ探してみてください。

横田さん、ありがとうございました
貞平麻衣子
1981年3月16日生まれ、O型。元地方局アナウンサー。現在はホリプロに所属し、NHK-FM「クラシックカフェ」などを担当。趣味は、飛行機と愛犬とビールと旅。一人旅でアマゾン川のピラニアを釣ったり、愛犬を連れてパリに行ったりするなど、大の旅好きでもある。

(写真 吉村永)

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