インカ帝国から500年以上続く 草のつり橋架け替え

日経ナショナル ジオグラフィック社

ナショナルジオグラフィック日本版

草でできたつり橋「ケスワチャカ橋」。インカ帝国時代から代々架け直して今に続く(PHOTOGRAPH BY JEFF HEIMSATH)

ペルー、アンデスの高地を走る峡谷を流れるアプリマック川。カナス郡にあるこの川には、ケスワチャカ橋がある。両岸に架かる川の上で危うげに揺れるロープのつり橋は、500年にわたって人々が架け替えることで守ってきた橋で、この技術は、ユネスコの無形文化遺産にも登録されている。インカ帝国時代から続く、つり橋の架け替えを、写真で紹介しよう。

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毎年、6月になると、近隣の村人たちがここに集まり、古い橋から新しい橋に架け替える。川の両岸にいる人々が力を合わせて、長さ30メートル以上、人間の大腿部よりも太いロープを、古い橋の上に渡す。用済みとなった古い橋は切り落とされて、眼下の峡谷へ落ちていく。3日間の作業、祈祷、祝祭をへて、新たに編まれたつり橋が完成するのだ。

儀式の冒頭、古いつり橋を歩いて渡るケチュア族の男性(PHOTOGRAPH BY JEFF HEIMSATH)

アプリマック川が流れるこの一帯に住む人々にとって、この橋は何百年もの間、両岸の村々をつなぐ唯一の道だった。インカ帝国時代には、同じようなロープのつり橋が数多く作られ、現在「インカの道」として知られる主要路の一部として、広大な領土の各地を結んでいた。全長が4万キロ近くあった「インカの道」のおかげで、それ以前は孤立状態だった村同士のつながりができ、兵士、伝令、一般市民たちが帝国を横断できるようになった。

この輸送網は、「世界へ出て、混乱の時代を終えた世界をまとめ上げる」という、インカ族が自らの使命とみなした行いの一環で整備されたものだと、米国立アメリカ・インディアン博物館ラテンアメリカ局のホセ・バレイロ氏は言う。「これらの橋は、クスコから帝国の四方へ広がる輸送網の要でした」

近くには車が渡れる新しい金属製の橋もあるが、周辺住民は観光資源や地域の交流のため今もつり橋を使っている(PHOTOGRAPH BY JEFF HEIMSATH)

16世紀にインカ帝国を倒したスペイン人は、川幅が広いため、木の橋桁を渡せない場所に架けられたつり橋を見て、その優れた技術に感銘を受けた。

しかし、長い年月とともに多くの橋がなくなった。20世紀に入ると、車が通れる新たな道路と橋が作られるようになって、つり橋のほとんどは姿を消した。

峡谷の上に座り、イチュという草でロープを編むケチュア族の女性たち。儀式の間、女性が橋のそばに行くことは不運を招くとされ、禁じられている(PHOTOGRAPH BY JEFF HEIMSATH)

ケスワチャカ橋は、孤立した場所にあったことが幸いして、その伝統は途切れることなく受け継がれている。現在この橋は、ケチュア語を話す4つの村を結ぶ。近くには、車が渡れる金属製の橋もできたが、周辺住民は今も昔ながらのロープの橋を徒歩で渡って行き交い商売を行う。

2013年には、今もこの一帯に暮らす人にとって重要であることが評価され、ケスワチャカ橋はユネスコの「人類の無形文化遺産の代表的な一覧表」に加えられた。