LINEが「Clova Desk」発売 スマホ後を制するか

日経クロストレンド

ほかにもAbemaTV(アベマティーヴィー)とのコラボレーションで、オリジナルの生放送コンテンツやニュースなどが視聴できたり、クックパッドとの連携によってレシピ情報を表示させたりできるようになった。バッテリー内蔵なので、キッチンに持っていって調理しながら動画を楽しんだり、レシピを確認したりといった使い方が可能だ。

スマホは飽和、次の転換点はもうすぐだ

ディスプレー搭載で、家庭内のポジションを上げたかに思えるClova Desk。確かにコミュニケーションを生かしたLINEらしいサービスも可能になった。しかし、先行するアマゾンやグーグルを脅かすほどの優位性はあまり感じられない。

これまでLINEは、AIアシスタント搭載製品として17年10月にスマートスピーカー「Clova WAVE」を皮切りに、かわいいキャラクターのスマートスピーカー「Clova Friends」、そのミニサイズ「Clova Friends mini」と、次々に製品をリリースしてきた。そして「(AIアシスタントの)実際の普及には、音だけでは不十分」と中村氏が話すように、今回Clova Deskを発売した。

これまでのClova関連製品の売り上げについて中村氏に尋ねると、「販売台数は非公開」と前置きした上で、「スマートスピーカーやバーチャル(AI)アシスタントのマーケットの立ち上がり自体、われわれが当初想定していたよりも、スピードがゆっくりという印象」と語った。

市場の成長が想定より遅い中、多大なコストをかけてスマートスピーカーやスマートディスプレーの開発を続ける狙いは何か。それについて中村氏はこう説明する。

「3年から5年を見据えて、実際の事業化を考えている状況だ。今のスマートフォンの飽和状態を考えると、次の転換期はもうすぐ来る。そう考えたとき、スマートスピーカーというより、バーチャル(AI)アシスタントが次のパラダイムシフトの大きな中心になる」

そのパラダイムシフトを見据えながら、いち早く認知度とシェアを獲得するために「収益化よりも『ユーザーにどう使っていただけるのか、どういうニーズがあるのか』という観点で、サービスを展開している」と中村氏は明かす。

「(スマートディスプレーで新たに)創りたい市場は、家の中でスマホが使えない状況や時間。例えば、料理中でもLINEを使ってもらえるようにしたい。そこにわれわれの価値を提供する」(中村氏)

今回のクックパッドとの連携は、まさに「スマホが使えない状況」を狙ったもの。「ねぇ、クローバ。ハンバーグのレシピを教えて」と話しかけると、ディスプレーにクックパッドのハンバーグのレシピがいくつも映し出される

AIアシスタントが普及するタイミングに備えた布石

既にLINEは自動車内でのAIアシスタントの利用を想定し、車載器とClovaを連携させる「Clova Auto」を18年6月に発表した。まずはトヨタ自動車が、18年12月以降、車載器とスマホを連携させるSmart Device Link(SDL)を備えた新型車で「LINE MUSIC」アプリとの連携を実現した。19年春に「Clova Auto」アプリが連携されれば、運転中でもLINEメッセージの送受信や無料通話ができたり、目的地の天気を確認したり、家の電気を消したりできるようになる。

「トヨタとのコラボレーションで『Clova Auto』をやって、スマートスピーカーだけでなくモバイルフォンでも、いろんなところでバーチャルアシスタントが使えたりするようになったとき、一気に普及のタイミングが来るだろう」と中村氏。

Clova Deskには、LINEになじみのない層への訴求効果も期待されている。

「LINEは高齢者に広がってはいるものの、20代や30代と必ずしも使い方は同じではない。そういった方でも音声は使いやすい。手元のスマホで操作しなくてもLINEが使える」(中村氏)

どうやら、LINEのスマートディスプレーには「LINE未経験者の利用シーンの創出」と「AIアシスタントが普及するタイミングに備えた布石」という2つの重要な狙いが込められているようだ。

(文 佐保圭=SAMIYA、写真 酒井康治)

[日経クロストレンド 2019年3月20日の記事を再構成]

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