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息をのむ 国際宇宙ステーションから見た地球の絶景

日経ナショナル ジオグラフィック社

2018/9/12

インド洋東部の上空を飛んでいた2015年8月9日、ケリー氏は地球と国際宇宙ステーション(ISS)、天の川銀河を1コマに収めた。私たちが暮らす銀河について、ケリー氏は「古くて、埃まみれで、ガスっぽくて、歪んでいて。でも美しい」と描写した(PHOTOGRAPH BY SCOTT KELLY, NASA)
2015年10月12日、ケリー氏はオーストラリア東部上空を通過しながら17枚の写真を撮った。その11枚目が、ディアマンティナ川を見下ろしたこの写真だ。ディアマンティナ川は、世界最大・最深の帯水層があるグレートアーテジアン盆地(大鑽井盆地)を貫いて流れている(PHOTOGRAPH BY SCOTT KELLY, NASA)
2015年6月15日、ケリー氏はハリケーンの前段階である熱帯性暴風雨「ビル」が米国テキサス州に向かってメキシコ湾を北上する様子を目撃。「ビル」は米国中西部の広い範囲にかけて豪雨をもたらした(PHOTOGRAPH BY SCOTT KELLY, NASA)
2016年1月12日、ケリー氏は雪に覆われた農地を撮影。ロシア南東部のノヴォペルシアノフカの農業区画だ(PHOTOGRAPH BY SCOTT KELLY, NASA)
ケリー氏はこの写真を2度ツイートしている。最初は2015年4月15日、そして同年9月16日には他の数枚とともに投稿した。有志の「位置特定班」は撮影地点を中国北西部にまで絞り込んだが、正確な特定は困難だった(PHOTOGRAPH BY SCOTT KELLY, NASA)
2015年12月6日、米宇宙企業「オービタルATK」がフロリダ州ケープカナベラルからの補給機「シグナス」を打ち上げた。12月9日にはISSとのドッキングに成功し、3トン超の物資を届けた(PHOTOGRAPH BY SCOTT KELLY, NASA)
2016年2月22日撮影の、サハラ砂漠南部の写真。エジプト南西部、リビアとの国境に近いダフラオアシス地区だ (PHOTOGRAPH BY SCOTT KELLY, NASA)
2015年6月22日にボツワナ上空から撮影した、隣国南アフリカの鮮やかな眺め。赤い光は、宇宙からの高エネルギー粒子が酸素原子と衝突してエネルギーを放出したことによる(PHOTOGRAPH BY SCOTT KELLY, NASA)
2016年1月9日、ケリー氏はチベット西部、中印国境のすぐ北にある塩水湖「ランガ・ツォ」を撮影。この湖には魚も水生植物もみられず、サンスクリット語名「ラークシャスタール」が意味する「悪魔の湖」そのものとなっている(PHOTOGRAPH BY SCOTT KELLY, NASA)
2015年7月9日、ISSの観測用モジュール「キューポラ」から400キロ下のバハマ諸島を見下ろすケリー氏(PHOTOGRAPH BY SCOTT KELLY, , NASA)
バハマ諸島を愛するケリー氏。この島国の写真を少なくとも21枚、ISSから撮影した。夢の中のような曲線をとらえたこの写真は、2016年1月19日の撮影(PHOTOGRAPH BY SCOTT KELLY, NASA)

2016年1月26日に撮影された、夜のイタリアとアルプス山脈(PHOTOGRAPH BY SCOTT KELLY, NASA)
2016年2月8日、ケリー氏が見下ろした中国、上海の夜景は記憶に残る1枚となった。画面中央を横切る黒い曲線は市内の物流の多くを担う動脈、黄浦江だ(PHOTOGRAPH BY SCOTT KELLY, NASA)

(文 Michael Greshko、訳 高野夏美、日経ナショナル ジオグラフィック社)

[ナショナル ジオグラフィック 2016年3月7日付記事を再構成]

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