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新型犬インフルを確認 世界的大流行の可能性は?

日経ナショナル ジオグラフィック社

2018/6/25

ナショナルジオグラフィック日本版

犬インフルエンザの予防接種の準備をしつつ、犬の注意をそらそうとする獣医のジャスティン・ジョーンズ氏(左)。2018年1月25日、米カリフォルニア州のロス・ガトス犬猫病院にて(PHOTOGRAPH BY JUSTIN SULLIVAN, GETTY IMAGES)

新型の犬インフルエンザ「H1N1」が、中国南部の犬から発見されたとの論文が、2018年6月5日付けの学術誌「mBio」に発表された。H1N1という名称に聞き覚えがある人もいるかもしれない。2009年に大流行した豚インフルエンザも、同じくH1N1と呼ばれていた。米国疾病対策センター(CDC)によれば、2009年に、米国で6000万人以上の感染者と1万2000人以上の死者を出したウイルスだ。

もし今、自分の飼い犬が鼻水をたらしていたら、すぐに隔離施設に閉じ込めるべきなのだろうか? そして、人間に感染する可能性はあるのだろうか? 犬インフルエンザの基礎知識をQ&A形式でまとめてみた。

――犬インフルエンザとはなんですか。

犬インフルエンザウイルス(CIV)は、犬に感染する種類のインフルエンザで、登場したのはかなり最近です。数千年前から確認されていた人間のインフルエンザとは異なり、犬インフルは現れてから20年も経っていません。

2004年、米テキサス州の競馬場にいたグレイハウンドが、インフルの検査で「H3N8」の陽性反応を示しました。H3N8は、それまでは馬にしか見られなかったインフルエンザウイルスです。その競馬場はドッグレースにも使われており、馬に感染した後に突然変異を起こしたウイルスが、種を飛び越える機会を得たのでしょう。2015年にシカゴで起こった別の「H3N2」という犬インフルの流行では、ウイルスはまず鳥から犬に感染しました。この型は現在、ニューヨーク市の犬の間で感染が広がっています。

インフルに感染した犬では、鼻水が出る、食欲が落ちる、動きが緩慢になる、熱を出すなどの症状が出ます。基本的には、人間がインフルにかかった場合と同じような症状です。

――飼い犬から人間に感染することはあるのでしょうか。

犬から人への感染は前例がありませんし、この先すぐに感染するようになるという可能性は非常に低いでしょう。ウイルスの表面にある粒子は、いわば「鍵」のようなもので、動物の細胞表面にある特殊な「錠」にぴたりとはまるようにできています。犬インフルのウイルスが持っている鍵は、犬に感染するためのものですから、犬インフルのウイルスの鍵が人間に感染できるようになるには、大幅な突然変異が必要です。

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