10便の乗客は計1540人で、客室内で咳をしている乗客が1人いましたが、ひどく咳込んでいる乗客はいませんでした。乗務員は計41人で、咳をしている人は1人もいませんでした。

全乗客のうち38%は一度も席を立たず、38%は1回、13%は2回、11%は3回以上席を離れていました。3列シートの窓際の席にいた乗客に比べ、中央の乗客のほうが、さらに通路側の乗客のほうが、席を立つ割合は高くなっていました。通路を移動する1人の乗客が、着席している他の乗客から1m以内の範囲を通過していた時間と、そうした接触があった相手の数も全て記録しました。乗務員と他の乗務員の接触期間や、他の乗客との接触時間、接触した乗客の数なども記録しました。

乗客が着席している状態で、他の乗客または乗務員との接触時間が最も短かったのは窓際の席の乗客で、通路側の乗客は接触時間がより長く、接触した人も多くなっていました。接触した人数の平均は、通路側の乗客が64人、中央座席の乗客は58人、窓側の乗客では12人でした。

これらのデータを利用して、インフルエンザの飛沫感染を想定した2通りのシミュレーションを行いました。エコノミークラスの中央部に相当する、先頭から14列目の通路側(14C)の乗客が感染していた場合と、乗務員の1人が感染していた場合を想定しました。

感染の可能性が80%を超えたのは前後1列以内の乗客

14Cの乗客が感染者である場合、感染する可能性が80%を超えていたのは、1列前の13A、13B、13C、通路を隔てた13Dと、同じ列の14A、14B、14D、1列後ろの15A、15B、15C、15Dの11人でした。一方で、それ以外の乗客の感染リスクは非常に低く、3%未満でした。この条件で、1回のフライトで発生する可能性がある、新たな感染乗客者数は平均0.7人になりました。

次に、乗務員の1人が感染者だった場合について検討しました。乗務員については、症状が重ければ業務から外れる可能性があること、軽い症状がある乗務員は咳止めなどの薬剤を使用する可能性が高いことを考慮して推定したところ、1回のフライトで発生する可能性がある新たな感染乗客数は、平均4.6人になりました。

さらに研究者たちは、フライト中に、機内の空気のほか、備え付けテーブル、トイレのドアノブなどの表面から229標本を採取し、高感度の方法を用いて、18種類の呼吸器ウイルスの検出を試みました。10便のうち8便はインフルエンザの流行期のフライトでしたが、ウイルスが検出された標本はありませんでした。

対象となった便は、飛行時間が3時間半から5時間程度だったため、席を立つ患者はさほど多くありませんでした。従って、より長時間のフライトでは、乗客間または乗客と乗務員の接触が増える可能性は大きく上昇します。また、国際線に多く用いられる通路が2本ある機体の場合には、別のシミュレーションが必要です。さらに、航空会社ごとの機内の清掃の方法が異なり、それが感染リスクに影響する可能性もあることに注意する必要がある、と著者らは述べています。

なお、はしか(麻疹)、水ぼうそう(水痘)、結核などは、飛沫感染ではなく空気感染[注2]するため、機内に感染者がいれば、より多くの乗客が感染する可能性があることに注意が必要です。

論文は2018年3月19日付のPNAS誌電子版[注3]に掲載されています。

[注2] 空気感染:病原体を含む直径5μm以下の小さな粒子(飛沫核)が患者の呼吸などによって空気中に拡散され、これを吸い込むことによって起こる感染。飛沫核は空気中に比較的長時間漂うため、特殊な換気(陰圧室など)とフィルターによる除去が必要になる。

[注3]Hertzberg VS , et al. PNAS. 2018 Apr 3;115(14):3623-3627. doi: 10.1073/pnas.1711611115. Epub 2018 Mar 19.

大西淳子
 医学ジャーナリスト。筑波大学(第二学群・生物学類・医生物学専攻)卒、同大学大学院博士課程(生物科学研究科・生物物理化学専攻)修了。理学博士。公益財団法人エイズ予防財団のリサーチ・レジデントを経てフリーライター、現在に至る。研究者や医療従事者向けの専門的な記事から、科学や健康に関する一般向けの読み物まで、幅広く執筆。

[日経Gooday2018年5月16日付記事を再構成]

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