健康・医療

睡眠(ナショジオ)

不眠症、あなたはどっちのタイプ? 治療法も別々

日経ナショナル ジオグラフィック社

2018/5/29

ナショナルジオグラフィック日本版

写真はイメージ=PIXTA

 80種類以上ある睡眠障害の中で、患者が一番多いのが不眠症だ。日本では成人の6~10%が罹患(りかん)していて、その半数以上は病院で処方された睡眠薬を服用している。日本以外の先進国でも同様の調査結果が出ており、社会の高齢化とともに不眠症は徐々に増加傾向にある。つまり不眠症は糖尿病や高血圧などと同様に代表的な「ありふれた病気(common disease)」の一つだ。

■メカニズムで3種類に分かれる不眠症

 ありふれているだけに不眠症の社会的影響は大きい。短期的には眠気や疲労感によって生活の質が低下し、中長期的にはうつ病や生活習慣病、認知症など多くの病気のリスクを高める。医療経済学の分野でも不眠症は産業事故や生産性の低下、医療費増大など社会的コストを押し上げる要因の1つとして注目されている。

 最近、この不眠症を2つに分けようと提案している研究者たちがいる。それぞれ病気のたどる経過や結末(予後)も異なり、治療法も変えるべきだという。

 これは一体どういうことだろうか。

 不眠症とは文字通り夜中に眠れなくなる病気だが、人によってかなり症状の色合いが異なる。従来から、不眠症はそのメカニズムにより大きく3つのタイプに分けられていた。

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