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東京オートサロン 不良脱し、多彩なクルマ文化を結集

2018/1/12

2017年の東京オートサロンの様子。18年は1月12日から14日まで開催される。

世界最大規模のカスタムカーの祭典「東京オートサロン2018」が2018年1月12日から幕張メッセで開催される。10年では20万人前半だった来場者は、17年は3日間で32万人を超えた。「自動車離れ」といわれる今、なぜ東京オートサロンは多くの人を集めるのか。イベントを見続けてきた自動車ジャーナリストの渡辺敏史氏が解説する。

◇  ◇  ◇

■「不良性」から「趣味性」へ

現在は2年ごとの開催となっている東京モーターショー。その直近、つまり2017年の入場者数は10日間の一般公開を通して77万人余となっている。

一方で、自動車のエキシビションとして名高いのが、毎年1月に開催される東京オートサロンだ。同じく17年の入場者数は3日間で32万人余。モーターショーは東京ビッグサイト、オートサロンは幕張メッセと会場も異なるため一概に比較はできないが、1日あたりで見た場合、こと集客力という点においては東京モーターショーにも勝る勢いだ。趣味性を前面に押し出すイベントとしても、コミックマーケット(17年冬に開催された「コミケ93」の来場者数は3日間で約55万人)ほどとはいわずとも、相当強力なコンテンツであることに疑いはないだろう。

東京オートサロンがなぜここまで人を引きつける催しへと成長したのかを考えるに、その歴史は無視できない。

2017年東京オートサロンの様子。3日間で32万4400人が来場した

前身にあたる「東京エキサイティングカーショー」が始まったのは1983年のこと。「自動車を改造する」という行為そのものが法規的に厳しく制限された、世間的にはマイナーというよりもグレーといったほうが適切な、そんな時代だ。

イベントを立ち上げたのは、当時から走り屋たちの強い支持を集めている雑誌「OPTION」(三栄書房)。クルマの性能を本来以上に高めるべく技巧や愛情が注がれた車両を集めて展示することで、それを「改造」というグレーなくくりとは一線を画する「チューニング」として認知してもらおうという狙いがあった。

が、その考えに同調するのは一部の出展者や来場者であって、改造車で走るという行為に反体制的な格好良さを見いだしていた若者層が来場者の大勢である以上、東京エキサイティングカーショーにはある種の不良性がつきまとうことも必然だったのかもしれない。

それでも催し的には年々成長し、「東京オートサロン」へと改名した87年には、日本車の性能そのものが欧州のスポーツモデルをとらえようかというところにあった。そしてバブル景気ただ中の89年、「第2世代」と称されるスカイラインGT-R(R32)の登場と相前後して、チューニングはいよいよ一大市場を築くことになる。

図らずも日米貿易摩擦が外圧となっていた折、輸入車の門戸を広げるべく、国内保安基準の規制緩和が広がったこともその追い風となった。それまでは禁止されていた外装品などが使えるようになり、当時の日本のスポーツカーにちょっとしたチューニングを加えることで、ポルシェやフェラーリをも上回るパフォーマンスを順法的に手に入れられる環境が整ったことが、改造を「不良性」から「趣味性」へと転換させる大きな契機となったことは間違いない。

■自動車メーカーも積極的に

さらにこの90年代を挟んで、東京オートサロンのあり方は徐々に変わることとなる。「チューニング」だけでなく「ドレスアップ」という要素が加わっていくのだ。

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