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グルメ・トラベル

パンダの家族にほっこり 温泉と動物ふれあいの旅 水津陽子のちょっとディープ旅

2018/1/12

2017年6月に東京・上野動物園で誕生したジャイアントパンダのシャンシャンが、12月に公開されました。でも、かわいいパンダをもっとじっくり見たい! という方も多いのでは。愛らしい動物たちとのふれあいと、由緒ある名湯でほっこり温まる旅はいかがですか。

■5頭の家族パンダが暮らすアドベンチャーワールド

和歌山県白浜町の「アドベンチャーワールド」は南紀白浜空港から約2.5km。紀伊水道に面した丘の上、約80万平方メートル(東京ドーム約17個分)の敷地に動物園と水族館、遊園地が一体となったテーマパークです。ここに、現在1歳のメスの子パンダ結浜(ゆいひん)、2歳年上のメスの双子パンダ桜浜(おうひん)と桃浜(とうひん)、お父さんパンダの永明(えいめい)、お母さんパンダの良浜(らうひん)と、5頭の家族パンダが暮らしています。

ジャイアントパンダの同園での飼育実績は1994年から18頭を数え、うち15頭がアドベンチャーワールド生まれ。お父さんパンダの永明は2歳の時に来園し、現在25歳。アドベンチャーワールドで生まれた14頭のパンダの父親であり、飼育下で自然交配し繁殖した世界最高齢のパンダです。

アドベンチャーワールドでパンダが見られる施設は「ブリーディングセンター」と希少動物繁殖センター「PANDA LOVE(パンダラブ)」の2つ。それぞれにガラスの囲いのない屋外運動場があり、パンダがより身近に感じられます。

パンダは1歳になると体重30~40kg。永久歯が生えそろい、竹を食べるようになりますが、その姿はまだまだ子どもでコロコロしています。パンダが大人になるのは、メスが4~5歳で体重約100kg、オスは6~7歳で約120kgです。3歳の桜浜・桃浜はだんだん大人の姿に近づいてきています。

桜浜・桃浜の双子パンダ。屋外運動場で寝転がって竹をムシャムシャ、日なたでうとうとお昼寝

ゲートをくぐって少し歩くと結浜、桜浜・桃浜たちが暮らすパンダラブの屋外運動場が見えてきます。芝生の上で遊ぶパンダはとにかく愛くるしく、竹をムシャムシャ食べたり、お昼寝したり、木の枝の上を歩いて足を踏み外して落っこちそうになったり。しぐさのひとつひとつがかわいくて目がくぎ付けになります。屋内施設では高い木の上で遊んだり、ユーモラスな寝姿のパンダたちを見られることも。

一方、父・永明と母・良浜が暮らすのは「ブリーディングセンター」。ここには歴代のパンダたちの系譜も展示されています。屋内施設は完全にガラスで仕切られており、赤ちゃんパンダが生まれるとここで過ごします。屋外運動場にはガラスの仕切りはありません。25歳と高齢の永明は、芝生の上でのんびりくつろぐ姿がよく見られます。

間近でパンダを見られる「パンダラブツアー」、パンダの生態や繁殖研究を学ぶ「パンダ塾」などバックヤードツアーや各種アトラクションも充実。約2カ月前からネット予約もできます。

16年9月18日に誕生したメスの結浜は1歳、体重は約30kg。少し前まではお母さんの良浜に甘えていましたが、17年10月に姉たちが暮らすパンダラブへお引越し

■サファリと水族館でお気に入り動物と存分にふれあい

アドベンチャーワールドでは、さまざまな動物とふれあえるのが魅力。餌やり体験などができる各種施設やサービスがあります。

サファリワールドの草食動物エリアは、ゆっくり歩いて回れるほか、列車タイプの専用車「ケニア号」で一周できます(所要時間25分、無料)。キリンやアフリカゾウ、シロサイへの餌やり体験は餌代100円から。2階建てバス(有料)の2階席は天井やガラスの仕切りがなく、特に肉食動物エリアでトラやチーターをより身近に感じられます。動物にさらに接近できる「ジープサファリ体験ツアー」や、来園者がライオンに肉を与えられる「ライオンフィーディング」などの有料アトラクションも。

園内にはリスザルやコツメカワウソなどの小動物や鳥と出合う「ふれあい広場」、ワンちゃんたちとふれあえる「わんわんガーデン」、ミニチュアホースとのお散歩や乗馬体験ができる「ホースキャンプ」などが点在します(一部有料)。

草食動物エリアは動物を間近に見ながら散策できる。キリンやアフリカゾウなどへの餌やり体験も(キリン1回100円、アフリカゾウやシロサイは200円)
列車タイプの専用車でサファリワールドを一周できる

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