MONO TRENDY

モノ・フラッシュ

スポーツ自転車に電動アシスト 欧米で人気、日本にも

日経トレンディネット

2017/10/26

欧米で人気のスポーツタイプの電動アシスト自転車だが、日本でも楽しめるようになりつつある
日経トレンディネット

 「電動アシスト自転車」というと買い物用自転車や子乗せ自転車をイメージする人も多いだろう。しかし、海外ではスポーツタイプの電動アシスト自転車が人気を集めている。これまで規格の違いから、海外モデルを日本で乗ることはできなかったが、最近、日本規格に合わせたスポーツ電動アシスト自転車が登場し始めている。

■欧米ではレースから旅まで

 1993年に日本のヤマハ発動機によって誕生した電動アシスト自転車。ペダルをこぐ人力を電気モーターの力が補助する画期的な商品は、シニア・主婦層向けアイテムとして人気が高まり、買い物用自転車の定番として定着。今や欧州、中国、米国などでも高い人気を得ている。特に欧州では日常使用の自転車だけでなく、MTBやロードバイクなどのスポーツタイプの電動アシスト自転車も多くリリースされ、新たなスポーツ・レジャージャンルとして人気が拡大している。

 日本の電動アシスト自転車はこぎ出しから電気モーターのアシストが始まり、時速10kmを超えるとアシスト力が徐々に低下、時速24kmでアシストが切れるシステムになっている(道路交通法施行規則)。それに対して欧州では、時速25kmでアシストが切れるタイプと時速45kmまでアシストされるタイプがあり(Bike Europe/www.bike-eu.com調べ)、国によってはヘルメット着用が義務付けられている場合も多い。そのため海外では、MTBやトレッキング(旅用)自転車などざまざまなタイプが販売されており、レースや本格的な自転車旅、都市での観光の足としても活用されている。

 例えば、参加者・観客合わせて延べ人数約7万人以上を誇る北米最大規模の自転車イベント「シーオッタークラシック」では、プロ選手からシニアのアマチュアライダーまで参加する電動アシストMTBのXC(クロスカントリー)レースを開催。欧州のアルプス各地では、電動アシストを使ってきつい上りコースを走り、アシストをオフにして爽快なダウンヒルを楽しむといった遊び方の人気が高まっている。

「シーオッタークラシック」の電動アシストMTBのレースでは、岩場でジャンプするなど本気の走りで順位が競われる

■日本製スポーツ電動アシスト自転車も

 海外では人気が高いスポーツタイプの電動アシスト自転車だが、日本では電動モーターのアシスト比率などの違いから、欧州などで発売されているアイテムにそのまま乗ることができない。

 しかし、状況は変わり始めている。

 2015年にヤマハがロードバイクタイプの「YPJ-R」を、2017年にはパナソニックがMTBタイプの「XM1」を発売するなど、国内メーカーからスポーツタイプの電動アシスト自転車が登場。

「パナソニックXM1」にはパナソニックが自社開発したスポーツタイプのアシスト機構が搭載されている

 海外の多くの電動アシスト自転車に搭載されているドイツメーカー、ボッシュも、アシスト時速24kmまでの日本規格に適合したプレミアム電動アシスト自転車用ユニットを展開することを発表した。そのユニットが搭載された米メーカー、トレックのバイク「VERVE+(ヴァーヴ)」は2017年末ごろに発売が予定されている。

 世界最大規模の自転車部品メーカーである日本のシマノは、海外で電動アシスト自転車ユニットの販売をすでに開始しており、今後は日本での展開も期待される。このように、2017年は日本でもスポーツタイプの電動アシスト自転車の人気が広がっていくことが予想される。

「ヤマハYPJ-R」に中大型バッグを装備すれば、無理なく荷物を運びながら長距離を走る自転車旅行も楽しめる

■試乗して比較できる機会が増加

 スポーツタイプの電動アシストに注目度の高まりを受け、日本最大級の自転車の祭典「サイクルモード インターナショナル」では、3年前から電動アシスト自転車にフォーカスした「e-BIKE EXPO」を同イベント内フェアとして開催。2017年11月3日~5日に開催が決定している17年も、前述のヤマハのロードバイクタイプのYPJ-RやパナソニックのMTBタイプのXM1、スタイリッシュな街乗りモデルを多くリリースするBESVなどを実際に試乗できる。

全長約1.4kmの屋内試乗コースが用意されている「サイクルモード インターナショナル」では雨の日でも試乗可能
「サイクルモード インターナショナル」で試乗できるBESVは、スタイリッシュな街乗りモデルを多くリリースしている。女優ののんさんがアンバサダーを務める

 また、2011年に代官山T-SITE内にオープンした電動アシスト自転車専門店「モトベロ」では、1年を通して様々なタイプの電動アシスト自転車を試乗&比較してから購入することが可能。代官山の他、東京・自由が丘、二子玉川、神奈川・湘南、大阪・枚方、広島と展開している同ショップでは、今後、スポーツタイプの電動アシスト自転車人気拡大によって他の都市・地域に店舗を拡大することも想定されるということだ。

日本で発売されている主な電動アシスト自転車すべてを取り扱う「モトベロ」。購入者には安全点検永年無料のサービスも行う

 試乗できる機会も増えてきているスポーツタイプの電動アシスト自転車は、今年後半、「電動アシスト自転車=ママチャリ」というイメージしかない人の意識を変えていくことにもなりそうだ。

(文 星野知大)

[日経トレンディネット 2017年9月11日付の記事を再構成]

MONO TRENDY新着記事

ALL CHANNEL