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グルメ・トラベル

外国人が「歩きたい」と思う日本の道 それはKISOJI インバウンドサイト発 日本発見旅

2017/9/15

調べてみると、山の辺の道は「古事記」や「日本書紀」にも記され、文献に残る日本最古の道といわれることが分かり、ますます興味がわいてきたとか。三輪山から奈良に通じる全長約35キロメートルの道で、桜井駅から天理駅までの約16キロメートルはハイキングコースとしても有名です。歴史的にたいへん重要な道路で、三輪山を御神体とする大神(おおみわ)神社や石上(いそのかみ)神宮をはじめ、数々の寺社や古墳などが見られます。

のどかな風景が続く山の辺の道。ここをのんびり歩いたら、心の底から癒やされそうですね(写真:japan-guide.com)
古墳群が見られるところは、やはりただの田舎道とは違います。こちらは崇神天皇陵(行燈山古墳・あんどんやまこふん)。前方後円墳で四世紀前半頃のものと推定されています(写真:japan-guide.com)
大神神社の拝殿。御神体が三輪山なので本殿はありません。拝殿の前には、2本の柱に大注連縄(しめなわ)が渡してある独特の形の鳥居があります(写真:japan-guide.com)

でも外国人にとっては、魅力のポイントは木曽路と同じなのだそう。「日本の田舎の経験ができる道」というのが行ってみたい最大の理由で、それに寺社と歴史の魅力が加わるといえるのだそうです。

取材に行ったサムとシャウエッカーも、のどかな雰囲気が非常に気持ちよかったといいます。森の中や果樹の間を通り、小さい村を抜け、田んぼの横の道を歩き、神社やお寺の建物を眺め……。大和平野もきれいに見えて、日本の田舎の風景をたっぷり楽しめたそうです。サムのトラベルリポートもそのような写真が満載でした。

現在、最も整備されている天理から桜井までのルートには4カ国語の看板があり、歩きやすくて人気があります。京都や大阪はにぎやかなので少し静かな雰囲気にひたりたいという人にはぴったりの場所かもしれません。シャウエッカーもまだ全部歩いていないので、また行きたいと話していました。

木曽路も山の辺の道も、途中でバスや電車に乗ることもできるので、長い距離ではなく少しだけ歩いてみたいという人にも向いているそうです。

■これからの注目ルート「四国の遍路道」と「みちのく潮風トレイル」

さて、これから外国人に人気が高まりそうな道もあります。ジャパンガイドが注目している道を2つ挙げてみましょう。

1つは、四国八十八カ所霊場を巡る「遍路道」。言うまでもなく日本で最も有名な巡礼の道ですが、外国人の間でも既に知名度がかなり上がってきています。外国語のウェブサイトがたくさんできているからです。四国を訪れる外国人観光客はまだ少ないのですが、その中にあってお遍路ルートを歩く外国人は増えつつあります。やはりスピリチュアルな雰囲気にひかれるというのが理由で、これからさらに増えると予想されています。

もう1つは、東日本大震災の復興プロジェクトの一環として整備が進んでいる「みちのく潮風トレイル」です。北は青森県八戸市から南は福島県相馬市まで、太平洋沿岸の既存の遊歩道や自然道をつないで、1本の長いトレイルをつくろうという壮大なプランです。津波で破壊された部分の復旧や再整備が必要な箇所もあるため、準備が整った区間から順次開通しており、全線開通するのは2019年3月になる見込みだそうです。

「みちのく潮風トレイル」の一部、岩手県の北山崎自然遊歩道から、この絶景が眺められます!(写真:japan-guide.com)

太平洋沿岸ですが、海だけでなく森や里、登山道なども含み、変化に富んだ景観が楽しめるルートになりそうです。ジャパンガイドが被災地取材で訪れている岩手県田野畑村の北山崎の景勝地もその一区間。将来全線が開通したらぜひ歩いてみたいと思っています。

シャウエッカー光代
ジャパンガイド取締役。群馬県生まれ。海外旅行情報誌の編集者を経て、フリーの旅行ライターとなり、取材などで訪れた国は約30カ国。1994年バンクーバーに留学。クラスメートとしてスイス人のステファン・シャウエッカーと出会い、98年に結婚。2003年、2人で日本に移住。夫の個人事業だった、日本を紹介する英語のウェブサイト「japan-guide.com」を07年にジャパンガイド株式会社として法人化。夫の著書「外国人が選んだ日本百景」(講談社+α新書)「外国人だけが知っている美しい日本」(大和書房)などの編集にも協力。

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