闘病中の子に会いたい コロナで面会制限、病院も工夫

闘病中の小児入院患者が、新型コロナウイルスの影響で家族らと面会しづらい状況に置かれている。ウイルス侵入の防止で、面会や付き添い宿泊を制限する小児病棟が多いためだ。一般病棟でも同様の制限はあるが、子どもは「親子分離」による心身の影響が大きく、保護者の負担も重い。医療現場はオンライン面会などで工夫している。

「ママ来れないの?」。6月上旬まで約半年間、国立成育医療研究センター(東京・世田谷)に小児がんの治療で入院していた男児(6)は、仕事帰りに面会に訪れた父親(32)に寂しそうな顔を見せた。同センターは感染拡大を受け、面会時間を一時、午後6時~9時に限定し、付き添い宿泊も中止。一時退院での外泊も難しくなった。

田中恭子・こころの診療部長は「闘病中に急に親子が切り離されると、小児にトラウマ反応が出ることがある。2000年代以降、小児病棟で面会を幅広く認める流れが定着しつつあったが、新型コロナで状況が一変した」と指摘する。

同センターでは無線LANを提供し、タブレット端末で親子らがテレビ電話できるようにした。ソニーの協力で「窓」と呼ばれる大型4K画面を病棟内に設置。ほぼ等身大での「バーチャル面会」実験も始めた。

9割超が面会規制、プレイルームにも制限

面会や付き添いを制限する動きは各地で起きた。日本経済新聞が5月中下旬、全国の主要127施設を対象に行ったアンケート調査(84施設が回答)では、面会中止が17施設(20.2%)、制限強化が62施設(73.8%)と9割超が面会を規制した。付き添い宿泊も37施設(44.0%)が制限・中止した。病棟のプレイルームの利用を中止したのは17施設(20.2%)、利用制限したのは29施設(34.5%)あり、遊びの場の提供にも影響が出ていた。

北野病院は新生児の動画を保護者に提供している=同病院提供

低出生体重児などが入院するNICU(新生児集中治療室)では親子が切り離されると、親が母性・父性意識を十分確立できず、退院後の育児などに支障が出る懸念がある。

北野病院(大阪市北区)では子どもの様子を写真や動画で撮影し、USBメモリーで保護者に渡す取り組みを3月から始めた。水本洋医師は「一時は母親も含めて面会を禁止した。不安から号泣する母親もいたが、動画を見てもらうことで親子のつながりを感じてもらいたい」と説明する。

4月中旬に母親の面会は一部緩和したが、父親や祖父母、きょうだいの面会禁止は続いている。水本医師は「コロナ対応で急きょ始めたが、動画提供は家族支援策として有効。親子を支える看護師らのモチベーション向上にもつながった。ケガの功名ではないが、コロナが終息しても取り組みを続けたい」と話す。

画面越しに子どもとオンライン面会する母親=聖隷浜松病院提供

聖隷浜松病院(浜松市)もNICUでの面会制限は「家族が生まれた赤ちゃんを受け入れる過程や愛着形成が阻害」されると危惧。医療スタッフ同士が感染管理と両立できる方法を議論し、オンライン面会を導入したという。

2週間以上の長期入院する患者に付き添う保護者にPCR検査を実施したのは東京女子医大病院(東京・新宿)だ。費用は病院負担で、月数十人を検査。これまではすべて陰性だった。

同病院の佐藤孝俊助教は「移植手術などで免疫が低下している患者も多い。ウイルスに神経質にならざるをえない」と強調。成人患者と異なり「幼い患者の長期入院では、保護者の付き添いが必要なケースがある」と検査の意義を語る。

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