待てない診療、オンラインなら 緊急緩和で受けやすく

スマートフォンやパソコンの画面越しに医師の診察を受けるオンライン診療が広がっている。新型コロナウイルスの感染拡大を防ぐ観点から、期間限定でこれまでの規制が大幅に緩和されたからだ。外出自粛が続く中、診療機会を増やし、治療を途切れさせない手段になると期待される。対面診療と適切に組み合わせて使えば、医師と患者の双方にメリットがありそうだ。

AGAヘアクリニック(東京都千代田区)での水島院長のオンライン診療の様子

「現在、患者が来院にとても慎重になっている。オンラインで受診できて助かるという声が多い」。東京都内で2カ所の内科・アレルギー科の診療所を経営する医療法人社団法山会の山下巌理事長はこう話す。2016年に始めたオンライン診療が思わぬ形で生きた格好だ。

両院でオンライン診療を利用する患者は20人ほどだったが、3月以降は数倍に増えた。新型コロナの感染拡大で医療機関に足を運びにくい状況が生まれ、オンラインに切り替える患者が相次いでいるためだ。

高血圧などの慢性疾患では定期的な受診や服薬が求められる。だが、「忙しさなどから通院が途切れる患者は以前から少なくない」と山下氏は話す。

患者満足度高く

そこで治療継続に生かしてきたのがオンライン診療だ。対面診療の間隔を3カ月程度に伸ばし、その間の2カ月はオンラインで受診してもらう。病状が安定していれば「診察の目的が触診などを伴わない相談や生活指導であることも多く、オンラインで十分対応できる」(山下氏)。

オンライン診療にはマイシン(東京・千代田)のシステム「クロン」を使う。診察時はタブレット端末を見ながら画面越しに患者と会話を交わす形だ。その間、パソコンの画面ではカルテの情報などを確認する。

患者側の満足度も高いという。都内に住む50代男性は「診察室よりも自宅の方がリラックスでき、聞きたいことを整理して聞ける」と話す。5年前にがんの手術を受けてから、インフルエンザが流行する冬場などは医療機関に足を運びたくないという。「オンライン診療のありがたみは新型コロナ以前から実感してきた」。医療機関の予約からオンラインでの受診、診察費の決済までをアプリで完結できる。

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