奥歯のダメージ放置しない 頭痛・肩こりの要因に

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食べ物をかみ砕くなど何かと力のかかる奥歯。40~50代になると虫歯などダメージが目立つようになる。かみ合わせにも関わり放置すると頭痛・肩こりなど広範囲に影響する。勤続疲労には適切なケアが必要だ。

奥歯は大臼歯と呼ばれ、食べ物をかみ砕いたり臼のようにすり潰したりする。前歯に比べ一本一本にかかる力は大きい。また、歯ブラシが届きにくいため手入れがおろそかになりがちだ。免疫力などが弱くなる40~50代となると虫歯や歯周病など奥歯のトラブルが目立つようになる。

厚生労働省の2016年歯科疾患実態調査によると、50代では6割程度が虫歯などで歯を失った経験があり、前歯より奥歯の方が目立つ。「長年酷使して勤続疲労が起きている」と指摘するのは、ヒロ歯科クリニック(東京・足立)の佐藤浩史院長だ。勤続疲労が、虫歯や歯周病につながる。

勤続疲労の一つは、長年そしゃくを繰り返してきた負担で、歯根にひびが入ったり折れたりするなどダメージを受けやすくなることだ。また、そしゃくの積み重ねに加齢も加わって歯茎が下がり根元周辺がむき出しになる。いずれも虫歯になりやくなる。

さらに、かつて治療した歯の治療痕も影響するようになる。中高年になれば奥歯の詰め物やクラウン(かぶせ歯)を施すなどの治療をしている人も多い。時間の経過とともに、歯と治療で使った金属の隙間から虫歯になりやすくなる。また、これらの治療のたびに歯は大幅に削られてしまう。天野歯科医院(東京・千代田)の天野聖志院長は「歯を削ると一般に歯の寿命は短くなる」と指摘。虫歯が再発するリスクも高くなる。

こうした歯の勤続疲労のケアを怠ると、虫歯が進行したり、その結果、抜歯を余儀なくされたりする。奥歯が抜けたまま放置していると、かみ合わせにも大きく影響してくる。「横の歯が抜けた歯の方に傾いたり、上の歯が下に伸びたりして、かみ合わせのバランスが大幅に崩れてしまう」(佐藤氏)という。人間の歯は上下の歯すべてがしっかりかみ合っていることが理想。だが、かみ合わせがずれると、歯以外にも様々な不調をもたらすことになる。

代表的なのが頭痛と肩こりだ。そしゃくしたりかみしめたりするために口や顎の周辺には、いろいろな筋肉がある。かみ合わせのバランスが崩れてくると、そうした筋肉は過度の働きを強いられるようになる。

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