低温やけど、お年寄り注意 ゆたんぽ・電気便座でも感覚鈍り重症化しやすく

熱湯や火炎などに触れたわけでもないのに皮膚がヒリヒリ痛んだり水ぶくれができたり――。ゆたんぽをはじめ心地よい温度の暖房器具でも長時間使い続けるとこうした「低温やけど」を起こしやすい。低温やけどは気づきにくいうえに重症になりやすく、特に介護が必要な高齢者や糖尿病患者などは注意が必要だ。

「低温やけどは範囲は広くないが傷が深いことが多く、重症になりやすい」。東京女子医科大学形成外科の亀井航医師はこう注意を促す。

高齢になると温度などの感覚が鈍くなったり皮膚が弱くなったりするため、低温やけどを起こしやすい。特に自分で動きにくい人や意思の表示が難しい病気の患者は発見が遅れがちで、周囲の注意が必要だ。糖尿病患者も末梢(まっしょう)神経の障害から熱さや痛さの感覚が鈍くなるため、低温やけどになっても気づきにくく重症化しやすい。

よく起きるのは、就寝時にゆたんぽを足元に入れたまま眠ってしまい、朝起きると足に低温やけどが生じているといった事例だ。セ氏44度というとやけどをするような高温とは思いにくいが、3~4時間以上同じ場所を温め続けると低温やけどになる。同50度になると2~3分でも発生する可能性がある。

ゆたんぽは特に低温やけどの発生報告が多く、製品評価技術基盤機構(NITE)に報告された2009~18年度の事例87件のうち25件と約3割を占める。東日本大震災後に利用者が増えたが、使う本人だけでなく介護の担当者や家族にもゆたんぽを使った経験がない人も多い。直接皮膚に触れないようにタオルでまくなど使用の注意もよく読んで使いたい。

電気こたつの中や電気カーペットの上などで眠り込んでしまい、低温やけどになることも少なくない。ゆたんぽやカイロなどによる低温やけどを防ぐためにも、長時間同じ場所に当てて使い続けないことが大切だ。ゆたんぽなどは就寝前に入れて寝具を温めておき、就寝する際には寝具の外に出すように心がけたい。電気毛布のような電気製品は体が温まってきたら早めにスイッチを切ったほうが安全だ。

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