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パニック障害もっと知って 患者らが講演や情報共有 安心感で発作起きにくく

2019/7/3付 日本経済新聞 夕刊

写真はイメージ=PIXTA

病名から誤解をまねきがちな「パニック障害」の患者らが、職場などで少しでも周囲の理解を得られるようにと、情報発信に取り組んでいる。企業での講演を通じた啓発のほか、病気克服の成功体験を共有して相談活動につなげる例も。発症のメカニズムは未解明だが、周囲の理解があるという安心感で発作が起きにくくなることもあるという。

パニック障害は心臓や血管などに特に異常がないのに動悸(どうき)や発汗、息苦しさなどの症状が起こる。脳の神経伝達物質の働きが崩れることが原因とされるが、物質の働きが崩れる理由は分かっていない。一度発作を起こすと、同じような環境になると「また発作が起きるのでは」と不安に陥り、発作を起こすこともある。

「不安が起こることをありのまま受け入れてください」。パニック障害を抱える岡本清秋さん(71)は精神疾患の患者らでつくるNPO法人「生活の発見会」(東京・墨田)の理事長を務め、自身の克服体験談を会を通じてほかの患者と共有している。

岡本さんがパニック障害の発作を初めて起こしたのは33歳のとき。病院に運ばれ3日間入院したが、身体的異常は見つからなかったという。

20代後半で同僚が脳出血で突然死するのを目の当たりにした。「自分も体調が悪くなったとき、同じように苦しんで死んでしまうのではないか」。そう考えるようになり、少しでも体調が悪いと、動悸や息切れがするようになっていたという。発作を起こしたのは日々の疲れで体調が悪化し、同僚の突然死を思い出したときだった。

半年後に不安を完全になくそうとせず、ありのままに受け入れて付き合っていく「森田療法」を知った。それ以降、不安を感じても大きな発作を起こさずに過ごしている。岡本さんは「症状や程度は人によって全く違う。自分に合う治療法や対処法を見つけてほしい」とアドバイスする。

精神疾患の啓発や普及活動を行う「シルバーリボンジャパン」(横浜市)は年に10回程度、学校や企業などで、パニック障害を含めた精神疾患について講演を続けている。

パニック障害を含めた精神疾患について企業に向けて啓発活動を行うシルバーリボンジャパンの関茂樹代表(右)(2018年8月、横浜市)=同団体提供

講演では「パニック障害の患者がいる場合にどう接したらよいか」などを説明する。逃げ場のない満員の通勤電車が発作の原因となる患者も多いため、ラッシュアワーを避けた出勤時刻の設定など多様な働き方を受け入れることを企業に提案している。代表の関茂樹さん(37)は「パニック障害の認知度は近年少しずつ高まっており、講演依頼も増えている」と話す。

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