そもそも捕鯨にはどんな国際ルールがあるの?

イチ子お姉さん 日本が南極の海でクジラを捕(と)ってはいけないことになったわ。南極に近くて捕鯨(ほげい)に反対するオーストラリアの考えが支持されたの。
からすけ そうなの? でも最近、毎年恒例(こうれい)の春の捕鯨をしたという話を聞いたけど。捕鯨にはどういうルールがあるのかな。

大型クジラの漁 原則禁止

イチ子 話を分けて考える必要があるわ。まずは南極海の話ね。国と国とのもめ事を解決する国際司法裁判所が3月末、日本に捕鯨を中止するよう命じたの。「クジラを保護すべき」と訴えたオーストラリアが勝ったわ。日本は敗訴したから南極海での捕鯨はいったんあきらめることにしたの。

からすけ 春の捕鯨は違う場所でしたのかな?

イチ子 その通り。判決で中止を命じられた南極海とは違う海へ、4月下旬に宮城県石巻(いしのまき)市から船が出港したわ。向かったのは港から近い三陸沖(さんりくおき)、北西太平洋と呼ばれる海ね。