からすけ どうして?

イチ子 選挙運動をする広さの違いと関係があるの。衆院選は都道府県よりせまい小選挙区と、全国を11ブロックに分けた比例代表で選ぶわ。一方、参院選は都道府県ごとの選挙区と全国が対象の比例代表だから、選挙区の中を回るのに時間がかかるわ。だから選挙戦も長いの。

からすけ 参議院議員はより広い選挙区の代表なんだ。

イチ子 選挙の間隔(かんかく)も違うわ。衆議院議員の任期は4年。途中で解散して選挙をすることもあるから、そのたびに国民の意思(いし)を反映(はんえい)しやすいの。議員の任期が6年の参議院は解散がないし、一度に全員の選挙はせずに、3年ごとに半数ずつ選ぶから、参議院全体の意見が急に変わることも少ないわ。その分、じっくりと審議(しんぎ)して、衆議院の行き過ぎを抑(おさ)える役割があるのよ。

からすけ ほかの国も同じようなしくみなの?

イチ子 先進国ではふたつの「院」がある二院制が多いわ。上院、下院と呼んで、国民の選挙で選んだ議員で構成するほうを下院と呼ぶ国が多いわよ。上院は国によって様々。イギリスは貴族などが議員になるし、ドイツは地域の代表者が就任(しゅうにん)するわ。アメリカは上院も下院も国民の選挙で議員を選ぶけどね。

「ねじれ」で決定に時間

からすけ 選挙の記事でよく見る「ねじれ国会」ってなに?

イチ子 衆議院と参議院で、同じ意見や方針(ほうしん)を持つ多数派が違うことよ。

からすけ 与党(よとう)とか野党(やとう)っていう言葉も新聞によく出ているよね。

イチ子 そうね。衆議院議員の過半数を占めて政権を担当しているところを与党、そのほかを野党と呼ぶわ。今の与党は協力関係にある自民党と公明党よね。衆議院ではこのふたつの党で過半数を占めているけど、参議院では半数より少ないわ。それで、与党のリーダーでもある安倍首相が「ねじれ国会解消を」と言っているの。

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