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極端な低身長 10歳ごろまでに把握しホルモン治療を

2012/12/15 日本経済新聞 夕刊

成長ホルモンは体を大きくする作用がある。体が育つ時期に体内で十分分泌されないと平均よりも背が低くなる原因になる。低身長は必ずしも病気ではないが、多くの人が気にすることも確か。子供の身長が平均値から離れ始めたら原因を早く突き止めて手を打てる場合もある。不足している成長ホルモンを補う治療などが選択肢だ。

「今日は人生最高の日だ」。成長ホルモン療法を続けてきた15歳のTくんは思わず叫んだ。かかりつけのたなか成長クリニック(東京・世田谷)を訪れ、いつものように身長を測定したところ、160センチメートルを超えていたからだ。「1つの目標が達成できた」と田中敏章院長も応えた。

普段から身長が低いと気にする人も多いが、医学的には標準と比べ極端に背が低いケースを低身長と呼んでいる。同じ年齢の平均身長と比べてどの程度違うかを「標準偏差(SD)」という指標で調べる。平均より2SD以上マイナスだと低身長と判定する。例えば男子なら6歳の平均身長は113.3センチメートルで、103.8センチメートル以下が目安だ。小学校ならだいたい2学年下の子と同じ身長で、100人で約2人が当てはまる。

ただし、低身長に分類されても約9割は病気ではないという。両親も小柄などの生まれつきの体質などが原因だ。残りの1割が病気で、「成長ホルモン分泌不全性低身長症」などが含まれる。これは「ホルモンの司令塔」とも呼ばれる脳下垂体からの成長ホルモンが少なく、身長の伸びが不十分になる。

身長曲線を参照

低身長かもしれないと思う場合は、成長過程を目に見える形にすると分かりやすい。母子手帳にも載っている身長曲線が役立つ。平均的な伸び方を示したグラフが描いてあるので、差が一目で分かる。ただ母子手帳のグラフは3歳までで、その時点で記入が途絶えてしまいがちだ。

最近は子供の身長を入力するだけで面倒な計算なしで平均より2SD以上マイナスかどうか分かるホームページなども開設されているので、利用してみるのも手だ。子供は心身に何らかの不調があると成長にも影響する。国立成育医療研究センターの堀川玲子医長は「身長曲線を活用して子供の成長を見守ることが大切だ」と強調する。

低身長で腎臓や心臓などの基礎疾患がない場合、血液検査で成長ホルモンの分泌具合などを調べる。基準値より少なくて低身長症と判断されたら、体外から注射で日々補う治療などが選択肢になる。

成長ホルモンは効果が期待できる時期が限られている。よく効くのは「前思春期」で、男子は4~11歳、女子は4~10歳ぐらいまでだ。この時期は身長が年間5~6センチメートル伸びる。背を伸ばす中心的な役割を果たす成長ホルモンを補うことは効果がある。

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