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スポーツ選手のプロとアマどう違う? 境目は曖昧、カギは「意識」 エコノ探偵団

2011/12/5 日本経済新聞 プラスワン

「サッカー女子、なでしこリーグはプロが9人だそうです。スポーツのプロ選手とアマチュア選手は何が違うんでしょう」。近所の会社員の質問に、探偵の深津明日香が首をかしげた。「職業としてお金を稼ぐのがプロじゃないの?」

明日香が最初に向かったのは、ゴルフなど14の競技団体が加盟する日本プロスポーツ協会(東京都千代田区)。「能力が高く、競技で報酬を得ている人がプロですよね」。明日香が理事の玉利斉さん(78)に尋ねると「基本的にはその通りです。ただ、基準は種目によってずいぶん違います」との答えが返ってきた。

■企業の正社員

そこで、主な団体に問い合わせてみた。野球は12球団に入ると誰からもプロと認められる。バスケットボールやサッカーはチームとの契約で決まる。田臥勇太選手が所属する「リンク栃木」は全員プロ。なでしこリーグのチームは混在しており、川澄奈穂美選手ら日本代表でプロ契約していない人もいる。聞き込みを続けるうち、明日香は基準が大きく5つのタイプに分かれると気付いた(右表)。

ゴルフはテストに合格するだけでなく、宣言してなることもある。アマは、たとえ優勝しても賞金や賞品を受け取れない。11月の試合ではトップがアマの大学生、松山英樹選手だったため、2位の選手が優勝賞金を獲得する「珍現象」が起きた。

選手の引き抜きなどで対立した経緯があり、野球では現役のプロとアマは接触が制限されている。もっとも、これらは少数派。多くは境目が曖昧だった。

日本卓球協会は「区別していません。大会の出場規制もないですね」とキッパリ。フィギュアスケートは「事前の届け出などルールを守ってさえいれば、試合やCM出演で報酬を受け取っても構いません」(日本スケート連盟)。

バスケットボールの田臥選手はチームとプロ契約を結んでいる(C)Link Sports Entertainment

「最後は個人の意識次第というわけね。それにしても、なぜハッキリ区別しなくなったのかしら」

スポーツビジネスに詳しい早稲田大学教授の原田宗彦さん(57)は、経済的な利益を追求してはいけないという「アマチュアリズム」が叫ばれた時代は、プロを一段低くみる傾向があったと話す。参加資格をアマに限る大会も多かった。

だが、生活の大半をスポーツに費やすアマが増えるなど矛盾が表面化。観戦する側も高いレベルの試合を求め始めると、両者の壁は崩れていく。1974年にはオリンピックの出場資格からアマチュアの文字が消えた。この流れが日本にも浸透しているそうだ。

スポーツデザイン研究所(東京都渋谷区)の上柿和生さん(66)は「企業の雇用とも密接に関係しています」と説明する。日本では企業がチームを持ち、選手を社員として抱えていた。職場の福利厚生であり、強豪チームは企業のイメージアップにつながるためだ。

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