2010/11/13

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旧宅に残る大隈重信の勉強部屋

佐賀藩士の長男として1838年(天保9年)に誕生した大隈重信も12歳の時に父を失った。決して裕福ではなかったが母、三井子(みいこ)もお順と同じ「困窮した人々のもとに駆けつける慈善に心を砕く人だった」(早稲田大学広報課)。佐賀市内で公開されている生家は瓦・よしぶき併用の武家屋敷で200年ほど前に建てられた。

三井子は大隈が藩校・弘道館で学ぶようになると2階に9畳ほどの勉強部屋を増築する。勉強机の前にはでっぱりのついた柱があり、勉強中に眠たくなると頭をぶつけて目を覚ますように母にしつけられた。

のちにこの部屋には弘道館の先輩、江藤新平や副島種臣が集まり日本の将来について夜を徹して語り合ったという。施設を管理する佐賀市大隈記念館の古賀雄三館長(65)は「きっと三井子は彼らに手料理を振る舞ったと思います」と語る。2階に通じる狭い階段は当時のままだ。階段を踏みしめた大隈たちの息づかいが聞こえてきそうだ(勉強部屋は一部の時期を除いて非公開)。

早大生は関東出身が7割を占め、九州・沖縄出身は5%弱にすぎない。早大では首都圏集中を見直すため、佐賀県唐津市に2010年4月に早稲田佐賀中学・高校を開校した。

九州で育った福沢と大隈は家庭環境が似たようなところがたくさんあり、出会って一気に親密になったという。先に慶応義塾を創設した福沢は大隈の学校設立を大いに助ける。明治十四年の政変(1881年)で下野した大隈は早稲田大学の前身、東京専門学校の開校式(1882年)には反政府の学校とみられないよう式典に参加しなかった。代わりに福沢が出席した。2人の友情は生涯続いた。

(大分支局長 近藤英次)

足延ばして 中津城見学
 JR中津駅まではJR小倉駅から日豊本線を走る特急ソニックを使うのが便利。大分行きに乗り約30分。福沢旧居は中津駅から徒歩15分程度。地元では日本三大水城として親しまれている中津城にも立ち寄りたい。
 唐津方面には博多駅から姪浜にいく市営地下鉄を経由し筑肥線でJR唐津駅まで向かう。佐賀駅までは唐津線で。大隈記念館までは佐賀駅からタクシーで約10分。福沢旧居・記念館、大隈記念館は入場料が必要。

[日本経済新聞夕刊2010年11月10日付]

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