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食後すぐの歯磨き、実はNG 「歯ケア」6つの新常識 30~40代のうちに身に付けたい歯の健康習慣(2)

日経Gooday

2017/3/21

 「ただし、食事の直後は、食べ物を取り込んだ虫歯菌が出す酸によって口の中が酸性に傾き、歯の表面が溶けやすい状態になっており、歯磨きすると歯が削れやすい。それを避けるため、最近では食後少し時間を置いてからブラッシングする方がいいといわれています。個人差はありますが、一般的には30分が目安とされています。歯磨きの際はフッ素が入った歯磨き粉を上手に使うと、溶け出した歯の表面の修復が効果的に進みます」と熊谷院長。

 ブラッシングで最も大切なのは就寝前。寝ている間は唾液の分泌量が落ちるため、口の中の細菌が増殖しやすいからだ。逆に寝ている間は、お口の中にフッ素を留め置くチャンスでもある。就寝前はしっかりとブラッシングした後、うがいを少なくしてフッ素を歯の表面に残すようにするとよい。「味の強くないフッ素入り歯磨き粉がおすすめ。味が強いとたくさんうがいをして、フッ素がすべて洗面台に行ってしまうからです」(熊谷院長)

【Q】デンタルフロスは使った方がいい?→○歯ブラシだけだと約40%も歯垢(しこう)が残る

 実は歯ブラシによるブラッシングだけでは約40%も歯垢が残るというデータもある[注1]。同じデータでは、ブラッシングにフロスを併用すると約85%、ブラッシングに歯間ブラシを併用すると約95%の歯垢が除去できた。

 「歯と歯の間は歯垢がたまりやすく、歯周病や虫歯ができやすい部位でもあるが、歯ブラシは歯間部には届かない」(熊谷院長)ためだ。だからこそ、デンタルフロスや歯間ブラシといった歯間清掃用具を併用することが重要というわけだ。

 フロスは、1日1回、全ての歯間部を磨くことが目標。1日に2回歯磨きするなら、最初に上の歯、次に下の歯というように分ければ負担感が減る。

 フロスを使う時のコツは、ゆっくりと斜めにフロスを動かしながら歯間に通すこと。力を入れて一気に通すと、勢い余って歯ぐきを傷つける恐れがあるからだ。片方の歯の側面について3~4往復させる。

 糸巻きタイプや柄付きのタイプなど、様々な種類があるが、初心者にも使いやすいのはY字型の柄付きタイプ。奥歯の歯間部や、歯の内側にもフロスをしっかり入れることができる。水で洗えば何度も使える。

[注1]日本歯周病学会誌、1975;17:258-64.

【Q】必ず歯間ブラシを使った方がいい?→×歯間部のすき間が小さい時は無理に使わなくていい

 歯間ブラシを使うのは、歯間部のすき間が大きい時。まだすき間がない、あるいはすき間が小さいのに無理に歯間ブラシを使うと、歯ぐきを傷めてしまう。また、すき間の大きさに合わせて適切な歯間ブラシのサイズを選ぶことも大切。無理に大きなものを使わないようにし、まずは小さいサイズから試そう。

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